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Confirman teoría de Einstein con la órbita de una estrella

La Relatividad General predice que una órbita enlazada de un objeto alrededor de otro no está cerrada, como en la Gravedad de Newton

La órbita de la estrella tiene forma de rosetón y no de elipse, como predijo la teoría de la gravedad de Newton (ESO)

15 minutos. El telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO), situado en Chile, permitió confirmar la teoría general de Albert Einstein, al detectar que una estrella que orbita un agujero negro supermasivo se mueve tal como él predijo.

Se trata de una estrella cuya órbita tiene forma de rosetón y no de elipse, como predijo la teoría de la gravedad de Newton.

Este resultado tan buscado fue posible gracias a las mediciones, cada vez más precisas, llevadas a cabo a lo largo de casi 30 años. Estas permitieron a los científicos desbloquear los misterios del gigante que acecha en el corazón de nuestra galaxia, informó este jueves el ESO.

La Relatividad General de Einstein predice que una órbita enlazada de un objeto alrededor de otro no está cerrada, como en la Gravedad Newtoniana. Según el físico, en este caso la órbita tiene un movimiento de precesión hacia adelante en el plano de movimiento.

Este famoso efecto, visto por primera vez en la órbita de Mercurio alrededor del sol, fue la primera evidencia a favor de la Relatividad General.

"Cien años después, detectamos el mismo efecto en una estrella que orbita la fuente de radio compacta Sagitario A*, en el centro de la Vía Láctea", agregan.

"Este avance observacional fortalece la evidencia de que Sagitario A* debe ser un agujero negro supermasivo de cuatro millones de veces la masa del sol", declara Reinhard Genzel, artífice del programa de 30 años de duración que llevó a este resultado.

Sagitario A* y el denso cúmulo de estrellas a su alrededor "proporcionan un laboratorio único para poner a prueba la física en una gravedad inexplorada".

La órbita de las estrellas

Una de estas estrellas, S2, se precipita hacia el agujero negro supermasivo desde una distancia de menos de 20.000 millones de kilómetros. Esto la convierte en una de las estrellas más cercanas que se han encontrado en órbita alrededor del gigante masivo.

En su aproximación más cercana al agujero negro, S2 atraviesa el espacio a casi el 3 % de la velocidad de la luz, completando una órbita una vez cada 16 años.

"Tras seguir a la estrella en su órbita durante más de dos décadas y media, nuestras mediciones detectan la precesión Schwarzschild de S2 en su camino alrededor de Sagitario A*", según Stefan Gillessen.

La mayoría de las estrellas y planetas tienen una órbita no circular y, por ello, se acercan y alejan del objeto alrededor del cual giran.

La órbita de S2 tiene un movimiento de precesión, significando que la ubicación de su punto más cercano al agujero negro cambia con cada giro. De este modo la siguiente órbita gira con respecto a la anterior, creando una forma de rosetón.

La Relatividad General de Einstein proporciona una predicción precisa de cuánto cambia su órbita y esta investigación coinciden exactamente con la teoría; este efecto, conocido como precesión Schwarzschild, no se había medido nunca antes en una estrella alrededor de un agujero negro supermasivo.

La investigación fue realizada por un equipo internacional liderado por Frank Eisenhauer, del MPE, con colaboradores de Francia, Portugal, Alemania y ESO.

El mismo equipo dio a conocer, en 2018, otro efecto predicho por la Relatividad General: vieron la luz recibida de S2 estirándose a longitudes de onda más largas a medida que la estrella pasaba cerca de Sagitario A*. 

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