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¿Cómo se propagan las enfermedades?

En el caso de períodos de incubación cortos, los investigadores encontraron un pico de infectados más alto, pero en un tiempo más corto

Se trata de un estudio con participación del Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos (EP/DPA)

15 minutos. Un estudio con participación de la Universitat de les Illes Balears (UIB), de España, analizó cómo se relaciona el periodo de incubación de enfermedades contagiosas con su difusión en el territorio.

En concreto, se trata de una investigación con participación del Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos (IFISC, CSIC-UIB), que estudió los periodos de incubación en brotes de cólera (del año 2012-2013) y la enfermedad del ébola en Sierra Leona (2014-2015)

Los científicos utilizaron datos recogidos por el Ministerio de Salud y Saneamiento de Sierra Leona y proporcionados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Analizaron sus características, además de hacer simulaciones numéricas para comprobar las conclusiones.

En epidemiología, el tiempo que transcurre entre que un individuo se infecta hasta que se convierte en infeccioso (es decir, capaz de infectar) se conoce como periodo latente. El tiempo que tarda en desarrollar síntomas se denomina período de incubación. "La relación entre estas dos cantidades es fundamental a la hora de definir el potencial que tiene una enfermedad de convertirse en una epidemia", explicaron desde la UIB.

Período de incubación

Una diferencia crítica entre ambas enfermedades es el período de incubación. Este suele ser de entre 8 y 12 días para el ébola y de uno o dos para el cólera. Los expertos explicaron que los viajes realizados por las personas infectadas en periodo de incubación son un factor clave en la dispersión geográfica de las epidemias.

En el caso de períodos de incubación cortos, los investigadores encontraron un pico de infectados más alto, pero en un tiempo más corto. Por el contrario, para períodos de incubación más largos, el pico máximo de infecciones es más bajo, pero el brote dura mucho más. La diferencia en el período de incubación también influye en la predictibilidad del brote, que es mucho más baja cuando el periodo es más largo.

El estudio se publicó en la revista científica PNAS. Participaron Juan Fernández Gracia, investigador postdoctoral en el IFISC (CSIC-UIB), además de investigadores de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard, de la OMS y del Ministerio de Salud de Sierra Leona.

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