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CO2 atmosférico en máximos desde hace 23 millones de años

A pesar de los grandes cambios evolutivos, estos no fueron acompañados por grandes modificaciones en la emisión de dióxido de carbono

El método aplicado emplea fósiles de plantas para calcular la concentración de CO2 atmosférico bajo la cual crecieron dichas plantas (Hope Jahren/dpa)

15 minutos. Restos fosilizados de tejidos de plantas antiguas revelaron un nuevo registro de CO2 atmosférico que abarca 23 millones de años de historia ininterrumpida de la Tierra, con el resultado de que los niveles actuales de dióxido de carbono (CO2) son los más altos de todo el periodo.

El método aplicado por un equipo liderado por el profesor Brian Schubert demostraron que a medida que las plantas crecen, la cantidad relativa de los dos isótopos estables de carbono cambia en respuesta a la cantidad de CO2 en la atmósfera.

Este estudio mide la cantidad relativa de estos isótopos en plantas fósiles y calcula la concentración de CO2 atmosférico bajo la cual crecieron dichas plantas.

Además, la "línea de tiempo" de CO2 de Schubert no evidenció fluctuaciones en el CO2 que fueran comparables con el aumento de CO2 actual. Esto sugiere que la interrupción abrupta del invernadero de hoy es única en la historia geológica reciente.

Otro punto importante es debido a que los grandes cambios evolutivos en los últimos 23 millones de años no los acompañaron cambios en el CO2. No obstante, puede que los ecosistemas y la temperatura fueran más sensibles a los cambios más pequeños en CO2 de lo que se pensaba anteriormente.

Como ejemplo: el calor global sustancial del Plioceno medio (hace 5 a 3 millones de años) y el Mioceno medio (hace 17 a 15 millones de años), que a veces se estudian como una comparación para el calentamiento global actual, se asociaron con solo aumentos modestos en CO2.

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