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Avanza lucha por salvar al rinoceronte blanco del norte

Científicos anunciaron que 2 óvulos fecundados se transformaron en embriones viables

Se trata de los dos primeros embriones de este tipo fecundados in vitro en un laboratorio italiano (Foto cortesía @kwskenya)

15 minutos. Científicos que trabajan para salvar de la extinción a los rinocerontes blancos del norte anunciaron que dos de los óvulos fecundados hace diez días se transformaron en "embriones viables".

Najin y Fatu son dos hembras, rinocerontes blancos, que viven en Kenia. A ambas le tomaron muestras de sus óvulos.

"Tras 10 días de incubación, dos de los óvulos de Fatu se convirtieron en embriones viables que se criopreservarán para una futura implantación", informó este miércoles el Servicio de Conservación de la Fauna keniana (KWS) en su cuenta de Twitter.

Se trata de los primeros embriones de este tipo fecundados in vitro en un laboratorio italiano, y un "importante avance" en el intento de salvar a esta especie de la extinción.

Procedimiento

La operación de extracción se realizó, por primera vez en la historia, el pasado 23 de agosto en la reserva keniana de Ol Pejeta, donde viven las dos hembras.

En la intervención se consiguieron 10 óvulos inmaduros, que fueron enviados a los laboratorios Avantea en Cremona, en el norte de Italia.

Siete de estos diez óvulos -4 de Fatu y 3 de Najin- consiguieron ser fecundados con esperma de dos machos de rinocerontes blancos del norte -Suni y Saut- el 26 de agosto, pero solo dos de Fatu evolucionaron hasta convertirse en embriones.

"Los óvulos de Najin no han conseguido llegar a embriones viables, a pesar de que uno de los óvulos empezó la segmentación", informó el KWS.

Esperar para implantarlos

Los embriones se conservarán ahora en nitrógeno líquido a la espera de poder ser implantados en una madre subrogada, según informó el instituto alemán Leibniz para investigación de zoos y vida salvaje, en un comunicado publicado este miércoles.

"Hace 5 años parecía que la producción de embriones de rinocerontes blancos del norte era un objetivo casi inalcanzable, y hoy los tenemos", consideró el director de comunicación del zoo Dvur Králové (República Checa) -donde Najin y Fatu nacieron-, Jan Stejskal, quien describió este logro como "fantástico".

Por su parte, el ministro keniano de Turismo y Vida Salvaje, Najib Balala, aseguró que "ha sido una década de correr contra el tiempo" y se mostró "emocionado ante el progreso para revertir el futuro hasta ahora sombrío para el rinoceronte blanco del norte".

Najin y Fatu, los dos últimos ejemplares de rinoceronte blanco del norte que quedan en el mundo, fueron trasladadas a Kenia desde la República Checa en 2009 junto a dos machos, Suni (fallecido en 2014) y Sudán, con la esperanza de que su hábitat natural estimulara la procreación.

Sudán, el último macho superviviente (padre de Najin y abuelo de Fatu), fue sacrificado en marzo de 2018 tras agravarse significativamente las dolencias que sufría. 

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