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Astrónomos detectan la desaparición de una estrella

Un grupo de científicos que estudiaron un lucero desde 2001 hasta 2011, concluyeron que se encuentra en su última etapa de vida

Los restos de las estrellas generalmente formarían una estrella de neutrones más pequeña o un agujero negro (Pixabay)

15 minutos. Un grupo de astrónomos detectó la desaparición de una estrella dentro de una galaxia enana, un fenómeno inusual captado gracias al telescopio de largo alcance (VTL, por sus siglas en inglés) del Observatorio Europeo del Sur (ESO).

Los científicos de este instituto estudiaron esta estrella masiva, que se encuentra a 75 millones de años luz de la Tierra, desde 2001 hasta 2011. Pero ahora concluyeron que se hallaba en su última etapa de vida.

En 2019 volvieron a observar la constelación Acuario, a la que pertenece esta estrella, pero no detectaron rastro de ella en la galaxia donde estaba.

Una explicación, aclararon los astrónomos, es que su brillo disminuyera y quedara oculta por polvo cósmico. Sin embargo, existe una posibilidad que atrae más a los científicos: la estrella pudo colapsar en un agujero negro sin llegar a convertirse en supernova.

En caso de ser así, según explicó el responsable de la investigación, Andrew Allan, se estaría "frente a la primera detección de una estrella masiva de este tipo que acaba su vida de esta manera".

Muerte de las estrellas

De acuerdo con los estudios que existen hasta ahora sobre las últimas etapas de la vida de las estrellas, un cuerpo de este tamaño deriva normalmente en una supernova, una explosión estelar que los científicos habrían podido captar sin demasiados problemas.

Después de eso, los restos de las estrellas generalmente formarían una estrella de neutrones más pequeña o un agujero negro. En este estado podría encontrarse la estrella observada tras haberse saltado por completo la etapa de supernova.

Para los astrónomos que publicaron este martes el estudio de este caso, esta situación sería "extremadamente inusual". Aún así, sería ciertamente más interesante que la explicación alternativa de que su brillo simplemente haya disminuido y sea imposible de detectar con las herramientas actuales.

Sin embargo, explicaron que la mejora de la tecnología les permitirá en un futuro, gracias al nuevo telescopio del ESO que se pondrá en funcionamiento en 2025, resolver los misterios que esta estrella y otros cuerpos celestes han dejado para la ciencia.

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