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Así luce Marte desde la perspectiva de Tianwen-1, la sonda de China que orbita el planeta rojo

Es la primera misión china de exploración a Marte y la primera del mundo que incluye el viaje, la entrada en órbita y el descenso en un solo recorrido

Las imágenes se difundieron a última hora de este viernes coincidiendo con la celebración en China del primer día del Año Nuevo lunar (DPA/EP/CNSA)

15 minutos. La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) difundió las primeras imágenes en video de Marte captadas por su sonda Tianwen-1. La nave se encuentra en la órbita del planeta rojo desde el pasado miércoles y prevé amartizar con un módulo y un vehículo explorador el próximo mes de mayo.

Se trata de 2 videos, de algo menos de un minuto cada uno, hechos en el momento en que la Tianwen-1 entró en la órbita de Marte después de 6 meses y medio de viaje desde la Tierra.

Año Nuevo lunar

Las imágenes se difundieron a última hora de este viernes, coincidiendo con la celebración en China del primer día del Año Nuevo Lunar.

“Tianwen-1 envió la bendición del Año Nuevo desde el lejano Marte”, señaló la CNSA en su página web, al tiempo que difundía las imágenes de su sonda china.

Los videos muestran la ligera vibración de la sonda cuando encendió los propulsores para frenar e incorporarse a la órbita marciana.

A continuación, se pueden apreciar varios cráteres en la superficie de Marte, una vez que la astronave comienza a girar en la órbita elíptica del planeta, que tarda 10 días terrestres en recorrer completamente.

En las imágenes se pueden ver también los paneles solares que suministran energía a la nave.

La Tianwen-1, que incluye un módulo para amartizar y un vehículo explorador, es la primera misión china de exploración a Marte y la primera del mundo que incluye el viaje, la entrada en órbita y el descenso en una sola misión.

Mejor lugar de amartizaje

De conseguir explorar el planeta con éxito, el gigante asiático se convertirá en el tercer país en lograrlo, décadas después de que lo hubiesen hecho Estados Unidos (EEUU) y la entonces Unión Soviética.

El módulo tiene previsto posarse en mayo en la Utopia Planitia del hemisferio norte de Marte y descender un vehículo para explorarlo durante 3 meses.

El coste de la misión se estima en cerca de 8.000 millones de dólares.

Desde su entrada en órbita el pasado miércoles, los equipos de la Tianwen-1 (“Preguntas al cielo”, en chino, en referencia a un poema clásico), que incluyen cámaras y analizadores de partículas, comenzaron a realizar fotografías y reconocimiento de Marte, así como preparaciones para elegir el mejor lugar de amartizaje.

La sonda fue lanzada el 23 de julio de 2020 desde el centro de Wenchang en la isla meridional de Hainan.

Viajó en el firmamento 475 millones de kilómetros durante 202 días y llevó a cabo 4 correcciones orbitales y una maniobra de espacio profundo.

Cuando entró en la órbita marciana, se encontraba a 192 millones de kilómetros de la Tierra.

La distancia más corta a Marte desde la órbita elíptica en que se encuentra la sonda es de unos 400 kilómetros.

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