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Artemis I intentará despegar el 23 o 27 de septiembre

La misión sin tripulación tiene fijada una duración de 37 días, 23 horas y 53 minutos, cuando estará orbitando la Luna

El cohete SLS de 98 metros y con la nave Orión en la parte superior siguen en la plataforma de lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy, en Florida (EFE/EPA/Joel Kowsky)

15 minutos. La NASA espera tener resuelto el problema de la fuga de hidrógeno líquido en el cohete SLS con la esperanza de volver a intentar el lanzamiento de la misión Artemis I el próximo 23 de septiembre o, como segunda opción, el 27 del mismo mes, informó este jueves la agencia espacial estadounidense.

Durante una teleconferencia, Jim Free, administrador asociado en la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, señaló que la ventana de lanzamiento del 23 de septiembre empezaría a las 6:47 hora local (10:47 GMT) y se extendería por 2 horas. La ventana del 27 de septiembre iniciaría a las 11:37 hora local (15:37 GMT) y se mantendría por 70 minutos, en ambos casos hora local.

Pero esas fechas están condicionadas, entre otras, a las pruebas que se harán de forma tentativa el próximo 17 de septiembre. Los ingenieros de la NASA habrán hecho un tanqueo de la primera y segunda etapa del cohete SLS, además de haber resuelto el problema del sellado que originó la filtración de hidrógeno líquido en el intento de despegue del sábado.

Histórica misión

Ese día, la NASA debió suspender por segunda vez el comienzo de la histórica misión Artemis I, que abrirá el camino para un regreso de los astronautas a la Luna. Lo hizo debido a una fuga de hidrógeno líquido durante el proceso de tanqueo del cohete que obligó a parar la cuenta regresiva unas 3 horas antes de que se abriera la ventana de lanzamiento.

Por el momento, el cohete SLS de 98 metros y con la nave Orión en la parte superior siguen en la plataforma de lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy, en Florida (estados Unidos, EEUU). Allí se han efectuado las correspondientes pruebas y análisis bajo cobertores de plástico para proteger a los trabajadores y al cohete del mal tiempo.

El objetivo de la primera misión Artemis es poner a prueba las capacidades del SLS y de la nave Orión, antes de un viaje tripulado previsto en principio para 2024. Le seguirá un tercero en el que por primera vez desde 1972 astronautas estadounidenses, entre ellos una mujer y una persona no blanca, pisarán la superficie lunar.

La Artemis I, que despegará sin tripulación, tiene fijada una duración de 37 días, 23 horas y 53 minutos. En ese periodo, quitando los viajes de ida y de vuelta, la nave Orión estará orbitando la Luna.

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