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100 días de preparativos para la llegada de Perseverance a Marte

El rover tendrá la tarea de merodear un cráter del Planeta Rojo, que se cree que fue el lugar que albergó un lago marciano hace millones de años

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología (NASA/JPL-CALTECH)

15 minutos. La misión del rover Perseverance de la NASA en ruta a Marte superó el hito de colocarse a cien días de viaje del Planeta Rojo, que alcanzará el 18 de febrero de 2021 en el cráter Jezero.

El rover tiene la tarea de merodear el cráter, que se cree que fue el lugar que albergó un lago marciano hace millones de años. Allí buscará signos de vida microbiana antigua, recolectará y almacenará rocas y regolitos marcianos y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

El 9 de noviembre, el equipo de la misión confirmó que el subsistema de propulsión de la etapa de descenso, que ayudará a descender al rover a Marte, está en buenas condiciones de funcionamiento.

Estos días centran su atención en los instrumentos PIXL y SHERLOC del rover, así como en el Lander Vision System y el instrumento SuperCam. Más adelante, el 18 de diciembre, el equipo planea realizar una maniobra de corrección de trayectoria, utilizando los ocho propulsores de la etapa de crucero para refinar el camino de la nave espacial hacia Marte.

Pruebas de la misión

La misión ya realizó varios escenarios de prueba para evaluar los procedimientos y capacitar a los controladores de la misión Mars 2020.

Durante algunas de estas pruebas, el equipo se encuentra con desafíos inesperados presentados por colegas que desempeñan el papel de "gremlins". Incluso con los desafíos presentados durante un ensayo de aterrizaje en octubre, el equipo pudo aterrizar con éxito un rover Perseverance simulado en Marte.

Otro hito importante de la misión se ensayará a partir del próximo lunes 16 de noviembre, cuando el equipo comience una simulación de cinco días de operaciones en superficie, incluida la conducción del rover y la realización de un muestreo. En diciembre, el equipo espera que aparezcan otros gremlin durante una simulación de la transición del rover del aterrizaje a las operaciones en la superficie.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

Las misiones subsiguientes, actualmente bajo consideración por la NASA en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

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