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El robot que ayuda a las enfermeras

El asistente robótico Moxi, que ya funciona en hospitales de Texas, Estados Unidos, trabaja en equipo con las enfermeras. Se dedica a tareas logísticas y rutinarias, lo que permite que estas profesionales pasen más tiempo en la atención directa a los pacientes

Esta máquina tiene una estatura y tamaño similares a los de un ser humano. EFE

15 minutos. Su nombre es Moxi, trabaja en un hospital y ayuda a las enfermeras realizando las tareas más mecánicas y tediosas, como recoger suministros y llevarlos a las habitaciones. También trasladar muestras de laboratorio, entregar la ropa de cama a diario y retirar aquella que está sucia en bolsas. La idea es que las enfermeras puedan dedicar más tiempo a atender y cuidar a los pacientes. Es el robot que ayuda a las enfermeras

Moxi es un robot asistente con una base móvil y una pantalla en su cabeza que funciona como una cara expresiva. Está dotado de inteligencia artificial (IA) y social, así como capacidad de aprendizaje guiado por personas.

Puede ser programado para realizar tareas de forma autónoma sin necesidad de consultar a su compañera de equipo, la enfermera, facilitándole el trabajo. 

Beneficios para enfermeras

Esta máquina tiene una estatura y tamaño similares a los de un ser humano, y está equipado con un brazo y una pinza. Estos miembros articulados le permiten asir artículos de distintos tamaños de estantes a distintas alturas y trasladarlos de un sitio a otro.

Entre los beneficios está que ayuda a reducir los costos, aumentando la satisfacción del personal sanitario y mejorando el cuidado de los enfermos, según sus creadores.

Moxi no está diseñado para interactuar o tener contacto directo   con los pacientes, pero se está convirtiendo en una presencia bienvenida para muchos pacientes de los tres hospitales de Texas donde está siendo probado, según sus desarrolladores, Diligent Robotics (DR).

Un robot amable

En DR (https://diligentrobots.com) dicen están sorprendidos por la fascinación que ejerce Moxi en algunos pacientes, que piden hacerse ‘selfis’ con el robot  o, como el caso de un niño, que envió una carta a la empresa preguntando donde vive Moxi.

Esto ha llevado a esta firma a programarlo para que realice periódicamente una ‘ronda social’ para saludar a las personas, hacerse fotos y hablar con sus fans, mientras los mira desde su pantalla con unos simpáticos ojos con forma de corazón.

Las enfermeras y personal sanitario de los centros médicos donde se está probando, también tuvieron una reacción positiva ante el androide. Sin embargo, algunos al principio se mostraron reticentes o atemorizados, aseguró DR a la revista ‘Fast’.

Estos robots son probados en los hospitales Texas Health Dallas y Metodista de Houston, y la Rama Médica de la Universidad de Texas.T

Tareas logísticas

“Creamos a Moxi para que se haga cargo de las tareas logísticas como recopilar, trasladar y entregar equipos y suministros, liberando a las enfermeras de esas actividades, para que ellas puedan  enfocarse en la atención de paciente”, señala Agata Rozga, jefa de Producto en DR.

Moxi tiene la capacidad de aprender sobre la marcha. EFE

Los ensayos de este robot asistente en el Hospital Texas Health Presbyterian Dallas, han demostrado que "Moxi les da a las enfermeras un tercer brazo en el que pueden confiar", señala Aliya Aaron, directora de AMR Healthcare Consulting, firma de tecnología médica relacionada con este proyecto.

En EEUU el agotamiento de las enfermeras proviene del aumento de tareas múltiples que deben abordar sin apoyo.

“En promedio, son responsables de 5 a 7 pacientes, cada uno de los cuales requiere aproximadamente 20 tareas, el 30% de las cuales no se realizan de cara al paciente2, según Aaron.

“El personal sanitario recorre de 12 a 16 kilómetros diariamente yendo y viniendo a las habitaciones, lo que los desvía aún más de la atención directa al paciente”, enfatiza Andrea Thomaz, directora ejecutiva (CEO) y cofundadora de DR.I

Interacción humana

“Si Moxi entrega suministros incluso antes de que la enfermera se lo pida, podría ahorrarle a esta profesional 10 minutos en cada tarea, que luego podría usar para atender al enfermo, aumentando la interacción humana, que es crucial para la curación”,  apunta Thomaz.

“Moxi nunca intentará ni podrá reemplazar el cuidado experto que brindan las enfermeras, ni su capacidad de conectarse emocionalmente con los pacientes”, destaca Rozga.

Moxi se ha vuelto popular entre los pacientes y el personal. EFE

Y agrega que “tampoco podrá analizar críticamente todos los aspectos de su progreso ni coordinar su atención, pero esperamos que sea un miembro valioso del equipo sanitario que apoya de manera positiva a las enfermeras”, señala Rozga.

Para que este ‘cobot’ (robot colaborativo que trabaja con personas) pueda operar, desplazarse y adaptarse con eficiencia y seguridad en entornos humanos rápidos, variables y a veces caóticos, como el de un hospital, es fundamental la información que recibe a cada instante de sus sensores visuales, auditivos y táctiles,  señala DR.

Maestro humano

Pero recalcan que también es vital su capacidad de aprendizaje guiado por humanos, en desarrollo y basado en su IA. Ello le permite entrenarlo en nuevas habilidades y enseñarle a afrontar situaciones inesperadas. Por ejemplo, hacerse rápidamente a un lado cuando traen a un paciente en una camilla por el pasillo, o a realizar nuevas tareas para las que no fue programado.

Necesita ser guiado por los humanos para aprender. EFE

“El adiestrador puede mostrar al robot cómo agarrar, por ejemplo, una almohadilla de gasa. La máquina repite esta acción registrando con sus sensores información clave como el peso, color y sonido de este objeto, para poder reconocerlo e identificarlo. De esa forma puede  buscarlo y llevarlo a una habitación”, explica Vivian Chu, directora de tecnología en DR.

“Este maestro humano puede tomar con su mano la pinza mecánica de Moxi, y dirigirla para que ejecute determinados movimientos y los memorice, para después repetirlos”, concluye Chu.

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