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Unos 156 barcos esperan para cruzar el canal de Suez por varamiento de un portacontenedores

En 2020, un total de 18.829 embarcaciones cruzaron por esta ruta, con 1.170 millones de toneladas a bordo

La firma nipona Shoei Kisen, dueña del buque Ever Given con bandera panameña, aseguró este jueves que trabaja con las autoridades locales para resolver la situación "extremadamente difícil" (EFE/EPA/Autoridad del Canal de Suez)

15 minutos. Al menos 156 barcos se encuentran parados a la espera de que terminen los trabajos de reflotación del portacontenedores Ever Given que se quedó varado y atravesado el martes en el canal de Suez, que tuvo que suspender este jueves la navegación, informó la compañía Leth Agencies.

Un total de 48 barcos esperan en Port Said, en el mar Mediterráneo. Además, en la zona del mar Rojo hay otros 70 buques; aparte de los 38 que están esperando en el Gran Lago, en el punto intermedio del canal. Así lo indicó la empresa que ofrece servicios en diferentes canales y estrechos del mundo.

La Autoridad del Canal de Suez anunció en un comunicado la suspensión “de manera temporal” del tráfico en el canal. En concreto, “hasta que terminen las obras de reflotación del gigante portacontenedores” Ever Given, dijo su presidente, el almirante Osama Rabie.

Esta decisión se produce después de que el miércoles pudieran acceder al canal de Suez desde el mar Mediterráneo 13 embarcaciones. Pero solo pudieron navegar hasta el Gran Lago, ya que el tramo sur está atascado por el buque de la empresa taiwanesa Evergreen.

Las autoridades egipcias no desvelaron cuántos barcos se han visto afectados por el bloqueo del canal de Suez. En 2020, transitaron 18.829 naves por esta rura a través de la cual pasa en torno al 10 % de las mercancías a nivel mundial. Incluido, gran parte del petróleo exportado del golfo Pérsico a Europa.

La firma nipona Shoei Kisen, dueña del buque Ever Given con bandera panameña, aseguró este jueves que trabaja con las autoridades locales para resolver la situación “extremadamente difícil”. También afirmó que el barco quedó detenido por avería el pasado martes en el canal de Suez.

Sin embargo, la autoridad gestora del canal había señalado que el buque -con 400 metros de eslora y capacidad de 224.000 toneladas de carga- se quedó atravesado debido a los fuertes vientos y a una tormenta de arena que dificultaba la visibilidad.

¿Por qué es importante el bloqueo del canal de Suez?

El canal de Suez, inaugurado en 1869, conecta el mar Rojo con el Mediterráneo acortando el camino para los barcos que navegan entre Europa y Asia. De esta forma, no tienen que rodear todo el continente africano, con el tiempo y el riesgo que ello conlleva.

En la actualidad, en torno al 10 % del comercio marítimo global pasa a través del canal y el 25 % de los contenedores. Además, tiene la particularidad de que muchas de las embarcaciones que lo atraviesan son buques petroleros. No obstante, en ocasiones tienen que descargar el crudo y canalizarlo a través de un oleoducto.

Por el canal pasa la mayor parte del petróleo que procede del Golfo Pérsico con destino a Europa, así como el crudo de Rusia que se dirige a la India, China u otras países asiáticos. En menor medida, también es una vía de transporte entre la costa este de Estados Unidos (EEUU) y Asia.

El nuevo canal de Suez

Las autoridades egipcias inauguraron el denominado nuevo canal de Suez en agosto de 2015. Consistió en una ampliación del ya existente en un tramo de 37 kilómetros y la construcción de uno paralelo de 35 kilómetros de longitud (del total de 195 kilómetros), para permitir el paso de barcos de más calado y con más tonelaje.

Las 2 vías paralelas se sitúan en el tramo norte del canal, entre el Mar Mediterráno y el Gran Lago. El buque Ever Given se quedó atrapado en el tramo sur, a la altura del kilómetro 151. Es decir, no hay un paso alternativo y el acceso desde el mar Rojo está completamente bloqueado.

Los 2 principales puertos y centros logísticos se encuentran en Suez (sur) y en Port Said, en la ribera mediterránea. Allí, los barcos atracan y esperan su turno para pasar por el canal en una de las 2 direcciones, aunque el tiempo de espera se ha reducido notablemente desde 2015.

“Éxito” de gestión

La Autoridad del Canal de Suez ha alardeado de los buenos resultados a pesar de la crisis provocada por la pandemia de la COVID-19 en 2020, año en el que el canal registró unos ingresos de 5.610 millones de dólares.

Un total de 18.829 embarcaciones cruzaron el canal de Suez en 2020, con 1.170 millones de toneladas a bordo, lo que representa un aumento de 51 barcos y 38 millones de toneladas respecto a 2019.

A principios de 2021, la entidad gestora destacó “el éxito de las políticas flexibles de comercialización y precios adoptadas” para atraer a nuevos clientes. De hecho, anunció que mantendría las tarifas de 2020 en el presente año, así como los descuentos e incentivos ofrecidos a algunos tipos de embarcaciones.

El canal de Suez es una de las principales fuentes de divisas para las arcas del Estado egipcio. Por ello, además de por su localización geográfica entre África y Asia, tiene una importancia estratégica para el Gobierno y para el Ejército, encargado de su seguridad.

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