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UNICEF despide "una década mortífera" para los niños

En la última década UNICEF verificó más de 170.000 violaciones graves de los derechos de los niños

Solo en el año 2018 hubo 24.000 crímenes documentados contra los niños (Mohamed Huwais/UNICEF)

15 minutos. El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) verificó más de 170.000 violaciones "graves" (como asesinatos, violaciones, reclutamientos forzados o secuestros) de los derechos de los niños, el equivalente a más de 45 casos por día, durante lo que describió como una "década mortífera" para los pequeños, las primeras víctimas inocentes de los conflictos mundiales.

UNICEF señala que el número de países afectados por conflictos es el más alto desde la aprobación de la Convención sobre los Derechos del Niño en 1989 en un mundo "donde las guerras son cada vez más largas y las matanzas cada vez más sangrientas", aseguró la directora ejecutiva del Fondo, Henrietta Fore.

"Los ataques contra los niños son incesantes porque se burlan de una regla básica de la guerra: garantizar la protección de los pequeños. Por cada acto de violencia contra los niños que provoca gritos de indignación, hay muchos más que no se denuncian", manifestó la directora ejecutiva.

24.000 crímenes en un año

En 2018, las Naciones Unidas documentaron más de 24.000 violaciones graves contra los derechos de los niños. Entre ellas destacan asesinatos, mutilaciones, violencia sexual, secuestros, denegación de acceso humanitario, reclutamiento forzoso y ataques contra escuelas y hospitales.

Si bien esto puede explicarse por el aumento de supervisión y elaboración de informes, la cifra sigue siendo 2,5 veces mayor que en 2010.

A más de 12.000 niños los asesinaron o mutilaron en 2018, denuncia UNICEF, antes de condenar sin paliativos el uso continuo y generalizado de ataques aéreos y armas explosivas como minas terrestres, morteros, dispositivos explosivos improvisados, cohetes, bombas de racimo y bombardeos de artillería que causan la gran mayoría de víctimas infantiles en conflictos armados.

Atrocidad tras atrocidad

Los ataques y la violencia contra los niños no cesaron en 2019. En la primera mitad del año UNICEF documentó más de 10.000 violaciones de los derechos de los niños, aunque probablemente las cifras sean más elevadas.

UNICEF es capaz incluso de hacer un recuento de atrocidades mensuales. En enero, por lo menos 32 niños murieron en Siria como resultado de la violencia, el desplazamiento y las condiciones invernales.

En marzo 85 niños murieron cuando un grupo armado atacó una aldea en Malí. Otro ataque en Sobanou-Kou provocó 24 nuevas víctimas infantiles.

Durante septiembre, UNICEF informó de que 2 millones de niños siguen sin asistir a la escuela en Yemen, entre ellos casi medio millón que abandonaron los estudios desde que el conflicto se intensificó.

En octubre, UNICEF constató 657 niños asesinados en Siria. Un mes después, el fondo constató casi 900.000 niños cameruneses sin escolarizar tras años de violencia.

A principios de diciembre, 5 niños murieron cuando hombres armados abrieron fuego dentro de un lugar de culto en Burkina Faso. En Ucrania oriental, donde casi medio millón de niños sufre las repercusiones del conflicto, este año se registraron 36 ataques contra escuelas.

A mediados de diciembre, UNICEF señaló un promedio de nueve niños asesinados o mutilados cada día en Afganistán durante los primeros nueve meses de 2019.

Por última vez en esta década, el Fondo de la ONU ruega "a todas las facciones a que cumplan con sus obligaciones y pongan fin a todas las violaciones contra los derechos de los niños".

La UNICEF también exigió que dejen de utilizar como objetivo infraestructuras civiles como escuelas, hospitales e instalaciones de agua. Además, pidieron a los Estados con influencia sobre las partes en conflicto que utilicen su poder para garantizar la protección de los niños.

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