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"No otros 70": republicanos del Reino Unido en alerta tras el fin del reinado de Isabel II

Curiosamente, Inglaterra y Gales, y después también Escocia e Irlanda, se adelantaron a Francia y otros países al experimentar brevemente un periodo de república conocido como Commonwealth

Mantener la monarquía cuesta al contribuyente unos 345 millones de libras (407 millones de euros) al año (EFE/EPA/Akintunde Akinleye)

15 minutos. Aunque muy minoritario el movimiento, los republicanos del Reino Unido está alerta para hacer presión al término del reinado de Isabel II, quien falleció a los 96 años tras haber cumplido el 6 de febrero 7 décadas en el trono.

Con el eslogan "No otros 70. Es la hora de la república", la organización Republic, representante de este colectivo, ya montó durante las celebraciones en junio del Jubileo de Platino una campaña con la meta de "desmitificar la monarquía e impulsar el debate sobre un modelo constitucional alternativo", explicó a EFE el director Graham Smith.

En opinión de Smith, la muerte de la soberana, que por su profesionalidad y entereza inspiraba un gran respeto a la población, y su sucesión por el más controvertido príncipe heredero, ofrece la oportunidad de analizar la posibilidad de "elegir como jefe de Estado a un presidente políticamente neutro, al estilo de Irlanda o Alemania".

"A diferencia de la reina, que no solía pronunciarse públicamente -de modo que la gente proyectaba lo que creían que pensaba-, tanto Carlos como su hijo Guillermo expresan sus opiniones, que no siempre caen bien". Por ello, rompen la presunta imparcialidad de la monarquía constitucional, declaró.

Según Smith, lejos del "respeto y la admiración" que despertaba Isabel II, que para muchos "encarnaba una época dorada pasada", sus sucesores estarán más expuestos a la crítica y al efecto de las redes sociales.

Los mitos sobre la monarquía

Fundada en 1983 en Reino Unido, aunque más activa desde hace unos 15 años, Republic tiene unos 120 mil miembros que se identifican como republicanos. De acuerdo con su dirigente, representa a unos 10 o 12 millones de personas; un grupo que, sobre la base de las encuestas, estaría dispuesto a prescindir de la realeza.

Smith argumenta que el apoyo ciudadano a la institución monárquica es "superficial". "Está basado en creencias falsas". Hasta ahora "se sostenía principalmente por el apego a la reina, una figura que estuvo presente en la vida de la mayoría de los británicos".

Republic denuncia algunos de los "mitos infundados" sobre la monarquía. Por ejemplo, que "atrae al turismo" -lo que no corroboran los datos económicos, a su juicio- o que es "neutra" y "representa" al pueblo. Por ley, en realidad, hace lo que le dicta el Gobierno, tiene prerrogativas legislativas que le permiten defender sus intereses, y encabeza las Fuerzas Armadas y la Iglesia de Inglaterra.

Según cálculos del grupo de republicanos, mantener la institución en el Reino Unido cuesta al contribuyente unos 345 millones de libras (407 millones de euros) al año, si se computan; además de las subvenciones públicas, el coste de su seguridad o la pérdida de ingresos para el fisco al no gravarse ciertos ducados y fincas reales.

Ausencia del republicanismo

Entre 2016 y 2021, los sondeos registraron un descenso del apoyo a la monarquía. Sin embargo, la realidad es que el republicanismo está prácticamente ausente del debate político e incluso intelectual en el Reino Unido.

Ningún gran partido, a excepción del Sinn Féin norirlandés -que ansía la reunificación de la isla de Irlanda-, contempla una república en su programa electoral. Individualmente, algunos diputados se confiesan partidarios y cuesta encontrar académicos que aborden el tema.

Ted Vallance, de la universidad londinense de Roehampton, uno de los pocos historiadores interesados, dijo que la falta de atención hacia el republicanismo podría deberse a que en la actualidad "la monarquía y la identidad británica están entrelazadas".

A nivel histórico, "estuvo asociado a los revolucionarios franceses y a la ejecución de monarcas". Esto supone que incluso hoy defender una república en el Reino Unido se asocia "con abogar por valores extranjeros, como los de la Revolución Francesa (1789), y con el derrocamiento violento de reyes".

Curiosamente, Inglaterra y Gales, y después también Escocia e Irlanda, se adelantaron a Francia y otros países al experimentar brevemente un periodo de república conocido como Commonwealth entre 1649 y 1660. Ocurrió tras la ejecución del rey Carlos I durante una guerra civil; pero las motivaciones del movimiento liderado por Oliver Cromwell eran complejas y tenían connotaciones religiosas, apuntó Vallance.

En su opinión, es difícil que el debate sobre el republicanismo despegue en Inglaterra, la región más poblada e influyente. Sí podría cobrar fuerza en Escocia si finalmente consiguiera la independencia; o incluso si en un hipotético futuro Irlanda del Norte pasara a formar parte de la República de Irlanda.

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