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Mueren 16 personas por erupción de volcán en Nueva Zelanda

Este número podría aumentar, ya que hay una veintena de heridos, la mayoría en condición grave

El Whakaari, que se levanta hasta los 321 metros de altura, se considera uno de los volcanes más activos de Nueva Zelanda (imagen referencial/Pixabay)

15 Minutos. Dos personas heridas por la erupción del lunes del volcán Whakaari, en el noreste de Nueva Zelanda, perecieron en el hospital. Así lo informaron las autoridades, que cifran en al menos 16 las víctimas mortales.

Hasta el momento, la Policía confirmó la muerte de ocho personas, a las que se suman las nulas posibilidades de supervivencia de otros ocho turistas que permanecen sin localizar. Este número podría aumentar, ya que hay una veintena de heridos, la mayoría en condición grave.

Las últimas dos víctimas mortales son dos hermanos australianos, de 13 y 16 años de edad.

La Policía neozelandesa publicó los nombres y las nacionalidades de nueve personas (siete australianas y dos neozelandeses), que pertenecen a los otros seis fallecidos y a tres de las ocho personas que se encuentran desaparecidas en la isla.

El primer ministro de Australia, Scott Morrison, indicó en rueda de prensa que iniciaron el traslado de cinco heridos australianos. Igualmente, adelantó que esperan otras siete evacuaciones en las próximas 24 horas.

Las autoridades aun no han podido retornar a la isla al considerar que las condiciones son inseguras. GeoNet, el ente que vigila los movimientos telúricos y la actividad volcánica en Nueva Zelanda, estima que existe una posibilidad de que se produzca una erupción volcánica.

Evacuación

"La prioridad número uno es sacar a las víctimas de la isla. Pero tenemos que evaluar los riesgos". Así lo declaró ante los medios el ministro de la Policía, Stuart Nash.

Por su parte, GeoNet señaló que "anoche, el movimiento volcánico aumentó a niveles muy altos". El comunicado hace referencia a la actividad del Whakaari, cuyo nivel de alerta continúa fijado en 2 en una escala de 5.

El mismo nivel de alerta establecido cuando ocurrió la primera erupción, pasado el mediodía del lunes. Ese día, 47 personas visitaban esta ínsula de propiedad privada, ubicada a unos 40 kilómetros al este de la Isla Norte.

La Policía abrió una investigación sobre las posibles responsabilidad que incluye a los operadores turísticos que realizan excursiones a esta isla, visitada en 2018 por más de 17.500 personas. Aunque los oficiales matizaron que todavía es pronto para saber si las indagaciones derivarán en un delito penal.

El Whakaari, que se levanta hasta los 321 metros de altura y cuyo 70 % de estructura se encuentra bajo el nivel del mar, se considera uno de los volcanes más activos de Nueva Zelanda. En ello reside parte de su atracción turística.

Asentado en el extremo suroriental del Anillo de Fuego del Pacífico, la última erupción antes del suceso sucedió en 2016 sin causar muertes. El incidente anterior más mortal se registró en 1914, cuando murieron diez mineros a consecuencia del alud provocado por el colapso de parte del cráter.

wat/nc/cda

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