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Los 3 subsaharianos que sobrevivieron 11 días en el timón de un barco petrolero no son migrantes sino polizones

Fueron hospitalizados con deshidratación moderada. Solo medio metro separaban sus pies del mar

Dos se encuentran a bordo del buque; el tercero será entregado en cuanto reciba el alta hospitalaria (EFE/Salvamento Marítimo)

15 minutos. Tres varones adultos de origen subsahariano sobrevivieron a una travesía de 11 días en la mecha del timón de un barco petrolero que navegó sin escalas entre el puerto africano de Lagos y la ciudad española de Las Palmas de Gran Canaria, en las islas Canarias (Atlántico).

Sin embargo, estas personas no tienen consideración legal de migrantes, sino de polizones; serán devueltos al buque para que la tripulación se haga cargo de ellos. No podrán bajar a tierra hasta que hagan escala de nuevo en el país de partida, Nigeria, según una fuente gubernamental española.

A los 3 hombres, que fueron hospitalizados con deshidratación moderada, los rescataron el lunes tras ser avistados en el timón del barco petrolero. Tenían apenas medio metro entre los pies y el agua, como se puede observar en una fotografía facilitada a EFE por el servicio español de Salvamento Marítimo.

Las asistencias sanitarias de emergencias les prestaron una primera atención en el muelle deportivo, nada más desembarcar. De inmediato, los trasladadron a 2 hospitales dada su situación, informó a EFE una portavoz de Emergencias.

Dos se encuentran a bordo del petrolero; el tercero será entregado en cuanto reciba el alta hospitalaria.

Los 3 viajaban de forma clandestina en el barco Alithini II, con bandera de Malta, que partió de Lagos el 17 de noviembre. Así consta en los datos sobre su ruta recabados por los portales de seguimiento marítimo Vesselfinder.com y Marinetraffic.com. Sin embargo, Salvamento Marítimo no puede asegurar dónde embarcaron.

Práctica frecuente

El lugar donde fueron encontrados es el pequeño espacio que queda libre bajo la popa donde el timón se encaja en el casco del barco petrolero. Es un hueco que puede inundarse solo con que el buque cabecee entre el oleaje; esto significa un "riesgo máximo" de morir. De esa forma lo explicó a EFE Sofía Hernández, la jefa del Centro de Coordinación Salvamento Marítimo de Las Palmas, que dirigió el rescate.

Es una práctica relativamente frecuente. Solo en el puerto de Las Palmas de Gran Canaria hubo 6 precedentes en los últimos años: uno en 2018, con 4 rescatados; y 4 en 2020, con 15 personas auxiliadas, entre ellas un menor de edad.

En al menos 2 de los casos, hay constancia de que los buques procedían de Nigeria.

Entre el 1 de enero y el 15 de noviembre de este año, 14.875 personas llegaron de manera irregular por vía marítima a las islas españolas de Canarias. Lo hicieron en embarcaciones precarias procedentes del continente africano, aunque fue un 17,6 % menos respecto al mismo período de 2021, según los últimos datos del ministerio español del Interior.

En conjunto, entraron en España 28.926 inmigrantes, con un descenso del 19,5 %; la gran mayoría (26.839) lo hicieron navegando desde el continente africano, un 21,7 % menos que en 2021.

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