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La Policía halló a la niña de 4 años desaparecida hace 18 días en Australia

Cleo Smith fue rescatada en una vivienda cerrada con llave ubicada a 3 kilómetros de donde reside con su familia y cerca de 75 kilómetros del lugar donde fue secuestrada

15 minutos. La Policía de Australia encontró este miércoles con vida y encerrada en una casa a una niña de 4 años de edad desaparecida desde el 16 de octubre cuando se encontraba con su familia en un campin.

Cleo Smith fue hallada en una vivienda cerrada con llave en la localidad de Carnarvon. El lugar está a unos 3 kilómetros de donde la menor reside con su familia y cerca de 75 kilómetros del lugar donde desapareció.

Cuatro oficiales irrumpieron en la casa alrededor de la una de la madrugada hora local y encontraron a la niña sola en una de las habitaciones.

"Quería estar absolutamente seguro de que era ella. Dije, '¿cómo te llamas?'. Ella no respondió. Le pregunté 3 veces y luego ella me miró y dijo: 'Mi nombre es Cleo'". Así lo declaró a los medios el policía Cameron Blaine, quien encontró a la menor.

El rescate, que según las autoridades se basó en el análisis de miles de informaciones y no por una llamada o pista concreta, sucedió sin que la Policía tuviera tiempo de avisar a los familiares de la niña.

Tras poner a salvo a la pequeña, un agente llamó a la madre de Cleo, Ellie Smith, y le dijo: "Hay alguien que quiere hablar con ustedes".

El hallazgo de la menor con vida fue calificado por la criminóloga Xanthe Mallett como un "milagro" ya que, según explicó al Canal 9 de la televisión local, "es altamente inusual encontrar a una niña secuestrada viva y bien después de tanto tiempo".

Detenido, sin vínculo con la familia

Poco después de hallar a la niña desaparecida, la Policía de Australia detuvo a un hombre de 36 años y sin vínculo con la familia de Cleo.

Las autoridades continúan interrogando al residente de Carnarvon, aunque prefieren ser cautos con este caso. Lo compararon con la desaparición de la niña británica Madeleine McCann cuando se encontraba en 2007 en Portugal con sus padres.

El comisionado de la Policía de Australia Occidental Chris Dawson evitó en rueda de prensa desde Carnarvon dar "más detalles sobre ese hombre". Señaló que se trata de un residente en la población.

Las autoridades, que aún no han presentado cargos contra el sospechoso, indicaron que esperan en las próximas horas formular una acusación formal contra el detenido.

La Policía divulgó en las redes sociales una foto de Cleo, en la que aparece sonriendo en una cama de hospital con un helado en una mano y saludando a la cámara.

El primer ministro Scott Morrison reaccionó en Twitter a la citada fotografía con un mensaje: "Un momento de gran alegría".

De vuelta a casa

"Nuestra familia está completa de nuevo", dijo la madre de la menor, Ellie, en un emotivo mensaje publicado en Instagram.

En el momento de su desaparición, Cleo se encontraban dentro de una tienda de campaña en el campin Blowholes, a unos 875 kilómetros al norte de Perth, junto a su madre y su padrastro Jake Gliddon.

La niña se había despertado a la una de la mañana del sábado 16 de octubre para pedir agua, pero 5 horas después, al levantarse la madre y su pareja, descubrieron que Cleo y su saco de dormir habían desaparecido.

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