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La erupción de volcán submarino provoca un tsunami en isla de Tonga

Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai registró una erupción de unos 8 minutos y lanzó una enorme columna de ceniza a kilómetros de altura

Se produjeron olas de 1,2 metros, pero hasta hora no han informado sobre víctimas (EFE/EPA/TONGA METEOROLOGICAL SERVICES HANDOUT)

15 minutos. Violenta erupción de un volcán submarino cerca de Tonga, en el Pacífico Sur, provocó un tsunami que golpeó las costas de la nación y encendió las alarmas en otros países de la región.

"Olas de unos 1,2 metros han sido registradas en Nuku'alofa", capital de Tonga, con 24.500 habitantes, informó en Twitter el Servicio Meteorológico de Australia.

Las autoridades locales de Tonga, con unos 71.000 habitantes, no han informado de momento sobre víctimas por el tsunami.

Los medios locales alertan que varias zonas del país permanecen incomunicadas.

Volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai

El volcán submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai se encuentra ubicado a unos 65 kilómetros al norte de la isla tongana de Tongatapu.

Registró una erupción de unos 8 minutos cerca de las 17.20 hora local (4.20 GMT).

Lanzó además una enorme columna de ceniza a kilómetros de altura.

La violenta explosión quedó registrada en las imágenes tomadas por satélites, publica el Servicio de Meteorología de la isla estadounidense de Hawai.

El feroz embate de las olas golpeó unos 15 minutos después las viviendas y edificios asentados en la primera línea de la costa norte de Tongatapu.

Testigos publicaron los vídeo en las redes sociales mientras se refugiaban en el tejado de sus casas.

Otra de las grabaciones muestra al menos 5 personas, entre ellos niños, guarecidas en una iglesia local justo cuando el agua comienza a golpear las ventadas del recinto religioso.

Un conductor captó en su huida la súbita subida de las aguas, que iba destrozando muros y vallas.

Otro coche trataba de evitar quedar atrapado viajando marcha atrás.

La emisora Radio New Zealand informa de escenas de pánico donde las personas tratan de huir a zonas de interior.

El Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai ya registró el viernes un aumento de actividad que disparó temporalmente otra alerta de tsunami, pero que no se tradujo en la subida de las aguas.

Las autoridades de Tonga pidieron a toda la población permanecer alejados de las playas y líneas costeras hasta las 16.00 del domingo (3.00 GMT).

Además solicitaron el uso de mascarilla ante la lluvia de ceniza.

A diferencia de los tsunamis provocados por terremotos, donde las placas tectónicas descargan su fuerza y es improbable que se repita un segundo tsunami, el volcán podría volver a registrar una violenta erupción que crearía otra feroz marejada.

Además de en Tonga, los Estados insulares vecinos de Fiyi, Samoa y Vanuatu también emitieron una alerta de tsunami, que amenaza hasta la costa de Nueva Zelanda, a más de 2.300 kilómetros de distancia del volcán, y Australia.

Más de 100 familias de 2 poblados de la isla samoana de Savaii las evacuaron, informó la Policía.

Fotografías publicadas en las redes sociales muestran que las olas golpearon parte de la isla Vanua Levu, en el noreste de Fiyi.

Las autoridades de Vanuatu llamaron a la "inmediata evacuación" de las áreas costeras debido a las fuertes corrientes y olas.

"Se han observado olas de tsunami destructivas estimadas entre 1 y 2,5 metros en algunas de nuestras islas en Vanuatu. Se espera que las olas del tsunami sigan siendo posibles a lo largo de las costas de todas las islas de Vanuatu durante esta noche", apuntó en un comunicado el Departamento Meteorológico y de Peligros Geológicos de Vanuatu al confirmar la llegada de olas en Port Vila y Litzlitz.

Por su parte, la Agencia neozelandesa para el Control de Emergencias también se pronunció en Twitter.

Esperan "fuertes corrientes e inusuales marejadas impredecibles" en la costa norte y este de la Isla Norte y las Islas Chatham del país oceánico.

El Servicio Meteorológico de Australia estimó, tras descartar una alerta de tsunami durante horas, que una gran ola podría golpear zonas costeras del este y sureste del país.

Esto desde el estado Queensland hasta la isla de Tasmania. 

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