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Juez aprueba la extradición de Assange a EEUU, que ahora debe firmar la ministra de Interior

El periodista estuvo presente en la corte a través de videoconferencia desde la prisión de alta seguridad de Belmarsh (Londres)

EEUU requiere a Assange para procesarle por 18 delitos de espionaje e intrusión informática (Cortesía Twitter @DefendAssange)

15 minutos. Un juez del Reino Unido aprobó este miércoles la extradición a Estados Unidos (EEUU) del fundador de WikiLeaks Julian Assange y remitió la orden a la ministra de Interior británica Priti Patel, quien tiene un plazo de 2 meses para determinar si la ratifica.

"Un juez británico ha ordenado la extradición de Assange a EEUU, donde hará frente a una condena de 175 años (de cárcel) por sus publicaciones". Así lo dijo Wikileaks en su cuenta en Twitter, antes de agregar que Patel tendrá hasta el 18 de mayo para pronunciarse.

La titular de Interior solo puede ejercer su prerrogativa de prohibirla en casos específicos amparados por la Ley de Extradición de 2003 y siempre conforme a los acuerdos con el país demandante, en este caso EEUU.

La eventual decisión de Patel podrá ser recurrida por las partes -la Justicia estadounidense o Assange- pero solo si el Tribunal Superior lo autoriza.

Assange estuvo presente en la corte a través de videoconferencia desde la prisión de alta seguridad de Belmarsh (Londres).

El periodista, quien debió confirmar su identidad, permanecerá en prisión preventiva mientras continúa el proceso.

El pasado 14 de marzo, el Tribunal Supremo, el más alto del Reino Unido, dio luz verde a la extradición de Assange al rechazar un recurso suyo que buscaba impedirla. Instruyó a Vanesa Baraitser, la jueza de primera instancia, a emitir la orden que ahora debe sancionar el Gobierno.

Los presuntos delitos

Ese fallo puso fin a un proceso judicial que arrancó el 21 de enero de 2021, cuando Baraitser denegó la entrega del acusado al considerar que presentaba riesgo de suicidio y que las condiciones penitenciarias en EEUU podían exacerbarlo.

Aunque la magistrada aceptó entonces el argumento de la defensa sobre la salud del acusado, desestimó otros que sus abogados podrían decidir recurrir ahora. Si lo hicieran, en principio el Superior solo lo examinaría una vez se conociera la respuesta de Patel.

Si no hubiera ningún recurso, la extradición se produciría en los 28 días siguientes de haber sido autorizada por la ministra, de acuerdo con la página web del Gobierno.

La defensa de Assange tendría aún la opción de recurrir al Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

EEUU requiere a Assange para procesarle por 18 delitos de espionaje e intrusión informática. Según su equipo legal, pueden acarrear hasta 175 años de cárcel en ese país.

Las acusaciones están relacionadas con las publicaciones de su portal WikiLeaks, que en 2010 y 2011 expuso abusos de EEUU en su centro de detención de Guantánamo (Cuba), así como presuntos crímenes de guerra en Irak y Afganistán.

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