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Incendios forestales arrasan 575.000 hectáreas en Australia

A pesar de los esfuerzos de los bomberos, la cantidad de terrenos calcinados podría aumentar aún más dado que recién comienza la temporada de incendios en Australia

Los incendios provocaron que el humo y las cenizas se esparzan haciendo que el cielo se vea de color anaranjado encendido (Shane Chalker/EFE)

15 minutos. Más de un centenar de incendios forestales, de los cuales más de la mitad arden sin control, arrasan este viernes el este de Australia, país afectado por una de sus peores sequías en más de cien años y en donde ya se calcinaron unas 575.000 hectáreas desde julio.

"Se quemaron 574.727 desde el 1 de julio hasta el 5 de noviembre. La cifra no está actualizada pero puedo decir que superó a la superficie que se quemó en las dos últimas temporadas juntas", dijo un portavoz del Servicio Rural de Bomberos del Estado de Nueva Gales del Sur.

El portavoz recalcó que la cantidad de terrenos calcinados desde el 1 de julio supera el doble del tamaño de la superficie de Luxemburgo. No obstante, esta cantidad podría aumentar dado que recién comienza la temporada de incendios en Australia, que en 2018 registró su tercer año más caluroso.

En Nueva Gales del Sur más de un millar de bomberos combaten 99 incendios en jornadas de temperaturas superiores a los 30 grados. Este número incluye 55 que arden sin control y 15 con niveles de emergencia.

"Nunca tuvimos tantos incendios a este nivel de emergencia", dijo a la cadena local ABC el comisionado del Servicio Rural de Bomberos de Nueva Gales del Sur, Shane Fitzsimmons, al remarcar que "desafortunadamente estamos en territorio desconocido".

Las llamas se esparcen en ambos lados en ciertos tramos de la carretera Pacific Highway, la principal de la costa este de Australia. De igual manera varias secciones de la carretera New England Highway estuvieron clausuradas debido a los incendios.

Además, el humo y las cenizas se esparcieron a diversas localidades y ciudades como Port Macquarie, donde se observan cielos de color anaranjado encendido, según las fotografías difundidas por redes sociales.

Asimismo, bomberos en la provincia de Queensland se preparan para una jornada en la que se esperan temperaturas de 37 grados en la ciudad de Brisbane. Por otro lado, en Australia Occidental se pronostican temperaturas de más de 40 grados en Perth.

La temporada de incendios en Australia varía según la zona y las condiciones meteorológicas, aunque generalmente se registran entre los meses de diciembre a marzo.

Los peores incendios vividos en el país en las últimas décadas ocurrieron a principios de febrero de 2009 en el estado de Victoria (sureste). En esa temporada de incendios hubo un balance de 173 muertos y 414 heridos y se quemaron una superficie de 4.500 kilómetros cuadrados.

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