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Incendios en Australia amenazan futuro de 327 especies

Los fuegos, que arrasaron con una superficie de más de 80.000 kilómetros cuadrados, afectan más del 80 % de los hábitats de algunas especies

Los koalas se encuentran en peligro de extinción en la costa este de Australia (Bianca De Marchi/EFE)

15 minutos. Los devastadores incendios forestales que arden en Australia desde septiembre ponen en peligro el futuro de al menos 327 especies protegidas de animales y plantas al arrasar hasta un 80 % de sus hábitats, informó este lunes el gobierno australiano.

Los fuegos en Australia, país con una flora y fauna única en el mundo, pusieron en peligro a 272 especies de plantas, 16 mamíferos, 14 ranas, 9 aves, 7 reptiles, 4 insectos, 4 peces y una araña, de acuerdo a un documento emitido por el Ministerio australiano del Medioambiente.

Asimismo, el Ministerio clasificó a 31 especies bajo las leyes como "en peligro crítico", otras 110 como "en peligro" y 186 como "vulnerable".

Además, también impactaron a cuatro especies de aves migratorias que aún no están clasificadas como en peligro, de acuerdo a este estudio preliminar que abarca desde el 1 de agosto de 2019 hasta el 13 de enero de 2020.

Los fuegos, que arrasaron con una superficie de más de 80.000 kilómetros cuadrados, afectan más del 80 % de los hábitats de algunas especies.

"El estatus de algunas especies tendrá que revisarlas el Comité Científico de Especies Amenazadas una vez que se entienda mejor el impacto", señala el Ministerio.

Biodiversidad en Australia

Australia acoge a una gran variedad de animales únicos en su territorio continental. Esta diversidad cuenta con 300 especies nativas, desde marsupiales como canguros y koalas, monotremas como ornitorrincos y equidnas, hasta los placentarios como los dingos.

De estas, unas 244 especies o el 81 % se encuentran solo en Australia.

Estos datos oficiales se revelan semanas después de que científicos de la Universidad de Sídney calcularan que los incendios forestales afectaron a más de mil millones de animales, entre ellos a una gran cantidad de koalas, que están en peligro de extinción en la costa este de Australia.

En el país arden casi un centenar de incendios en el este y sur de Australia, los cuales se agravaron en Nochevieja. Aunque desde el fin de semana se produjeron lluvias torrenciales e inundaciones, estas condiciones meteorológicas no son suficientes para apagar las llamas.

La temporada de incendios forestales, una de las más graves y largas en Australia, pueden extenderse hasta marzo, cuando acabe el verano austral.

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