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Exceso de gente en un estrecho callejón pudo haber causado la avalancha en fiestas de Halloween en Seúl

Por ahora, se reportan 154 muertos y 133 heridos, 37 de ellos en estado grave

El Gobierno informó que se han recibido 355 reportes de personas desaparecidas (EFE/EPA/Jeon Heon-Kyun)

15 minutos. El Gobierno de Corea del Sur declaró este domingo el luto nacional tras la aglomeración de la víspera durante las celebraciones de Halloween en Seúl que dejó al menos 154 muertos y 133 heridos. Además, prometió investigar en profundidad las causas del trágico suceso.

El país asiático amaneció conmocionado por el accidente acaecido en torno a las 22:22 hora local del sábado (13:22 GMT del sábado) en un empinado callejón en las cercanías del Hotel Hamilton, frente a la estación de metro de Itaewon, en una conocida zona de ocio nocturno.

Las autoridades tratan de determinar la causa del suceso. Según testigos presenciales, autoridades y videos publicados en redes sociales, se originó por la acumulación excesiva de gente en un estrecho callejón que conecta la principal avenida del barrio, Itaewon ro, con una concurrida zona de bares.

Allí quedaron atrapadas centenares de personas, muchas de las cuales fallecieron por asfixia, de entre los miles que acudieron a festejar Halloween en ese sitio de Seúl.

De la fiesta al pánico

Imágenes publicadas en Internet muestran a un gran número de gente atrapada en el mencionado callejón. Mientras, los equipos de emergencia tratan de evacuar a algunos de ellos y están practicando maniobras de reanimación sobre las víctimas.

Testigos presenciales criticaron la falta de presencia policial en un barrio famoso por su ocio nocturno. Cada año atrae a decenas de miles de personas durante las fechas cercanas a Halloween.

En ese sentido, la opinión pública surcoreana se pregunta sobre la falta de previsión en una ciudad acostumbrada a manejar de manera eficiente manifestaciones en las que se reúnen miles de personas prácticamente cada fin de semana.

Muchos de los 154 fallecidos son veinteañeros; y de esa cifra provisional, casi un centenar son mujeres, según los datos ofrecidos por el departamento de bomberos de Yongsan. Asimismo, informaron que entre los heridos hay 37 en estado grave, por lo que el balance final de muertos podría ser mayor.

Las autoridades detallaron que entre las víctimas mortales hay una veintena de extranjeros. Mencionaron entre sus países de origen a China, Austria, Francia, Noruega, Rusia, Estados Unidos (EEUU), Australia, Irán, Vietnam, Kazajistán, Uzbekistán, Tailandia y Sri Lanka.

Investigación

El Gobierno de Seúl informó que se han recibido 355 reportes de personas desaparecidas que podrían estar vinculadas al suceso. También señaló que se han identificado a la gran mayoría de los fallecidos pasadas las 21:00 horas del domingo (12:00 GMT).

Cerca de 500 agentes de la Agencia de Policía Metropolitana de Seúl fueron asignados a las tareas de investigación del lugar del suceso y a la identificación de las víctimas.

El callejón donde sucedió la tragedia y las calles aledañas permanecían acordonados.

En las cercanías del lugar de los hechos algunas personas comenzaron a depositar flores y otras ofrendas en recuerdo a las víctimas. El Gobierno anunció que este lunes se colocarán altares con ese fin en una plaza de Itaewon y en la plaza frente al ayuntamiento de Seúl.

Semana de luto nacional

El presidente de Corea del Sur Yoon Suk-yeol anunció este domingo el comienzo de un período de luto nacional que se prolongará hasta el próximo sábado. Prometió una "investigación en profundidad" sobre sus causas.

El mandatario destacó que la "máxima prioridad" del Ejecutivo en estos momentos es "determinar las causas del accidente y prevenir incidentes similares". Adicionalmente, las tareas de asistencia a las víctimas y a sus allegados, durante un discurso televisado horas después del accidente.

El presidente trasladó sus condolencias a los allegados de las víctimas del suceso. Lo definió como "horrible" y "una tragedia y un desastre que nunca debió haber ocurrido", antes de desplazarse este domingo a Itaewon.

Las celebraciones de Halloween de este año eran las primeras multitudinarias desde 2019, debido a las restricciones aplicadas por la pandemia desde 2020 en Seúl y resto del país.

En los años previos a la crisis sanitaria, el barrio de Itaewon se había convertido en el punto más concurrido de la capital para celebrar esa festividad importada. Es famoso por estar junto a una base militar estadounidense y por albergar una mezquita que hacen de la zona una de las más diversas de Seúl.

El de la víspera ha sido el accidente más mortífero en la historia reciente del país asiático desde el hundimiento del ferri Sewol en 2014. Este hecho causó la muerte de 304 personas; la mayoría, estudiantes de secundaria que estaban de viaje de fin de curso.

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