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El euro cumple 20 años en circulación con la mirada puesta en la nueva era digital

A pesar de los altibajos vividos en sus primeros veinte años en los bolsillos de los ciudadanos, el euro se consolidó como la segunda moneda más utilizada en todo el mundo

En los próximos años, el euro se someterá a un lavado de cara con el rediseño de los billetes que tiene previsto llevar a cabo el BCE para 2024 con la colaboración de los ciudadanos europeos (Pixabay)

15 Minutos. El euro se prepara para cumplir 20 años en circulación el próximo 2 de enero pendiente de un lavado de cara con el rediseño de los billetes previsto para 2024 por el Banco Central Europeo (BCE). Sin perder de vista una nueva era digital, para la que el instituto emisor espera tener listo un primer prototipo en 2023. Así como la esperada adopción de la divisa por nuevos países de la UE, que podría ser Bulgaria el primero dentro de dos años.

El euro se mantiene como la segunda moneda más utilizada en todo el mundo, a pesar de los altibajos vividos en sus primeros 20 años en los bolsillos de los ciudadanos . Aunque a considerable distancia del dólar, que mantiene sin discusión su hegemonía como moneda de reserva global; salvo en el emergente segmento de la emisión de bonos verdes, donde las emisiones denominadas en euro lideran el mercado.

El 2 de enero de 2002 el euro entró en circulación a un precio de 0,8892 dólares, tres años después de su lanzamiento en enero de 1999 como moneda virtual; logrando alcanzar esa jornada un máximo de 0,9066 dólares y cerrar la sesión en 0,932 dólares, con una revalorización intradía del 4,8 %.

De hecho, desde su puesta en circulación, la cotización del euro en los mercados de divisas emprendió una marcada tendencia alcista. Tras los titubeos iniciales que llevaron su cotización a un mínimo de 0,856 dólares el 1 de febrero de 2002; permitió a la moneda europea alcanzar y rebasar la paridad respecto al dólar el 15 de julio de ese mismo año.

Euro 20 años de paridad cercana al dólar

En concreto, el euro y el billete verde alcanzaron la paridad a las 13:15 horas del 15 de julio de 2002, tras haber iniciado la sesión ese día en 0,9941 dólares, para culminar finalmente esa misma jornada en 1,0025 dólares su primer cierre por encima del billete verde.

Así, el progresivo fortalecimiento de la moneda europea frente a la estadounidense marcaba un nuevo hito otro 15 de julio, aunque esta vez en 2008. En plena crisis financiera y apenas un par de meses antes del colapso de Lehman Brothers, alcanzó los 1,6038 dólares; una revalorización del 80,4 % desde su puesta en circulación.

Paralelamente al contagio de las dificultades financieras en el mercado hipotecario subprime de EEUU al conjunto del sistema financiero de aquel país y al resto del mundo, el euro perdía paulatinamente vigor; y el 15 de septiembre de 2008, fecha de la quiebra de Lehman, cerraba a 1,4264 dólares.

El debilitamiento de las economías europeas en los años posteriores a la Gran Recesión, incluyendo la amenaza del Grexit, junto con el impacto último de la pandemia de COVID-19 durante casi los últimos dos años, erosionaron gradualmente la cotización del euro. Actualmente se sitúa apenas por encima de los 1,13 dólares, un 29 % por debajo del mejor cruce frente al dólar en el verano de 2008.

Euro Digital y nuevos billetes

En los próximos años, el euro se someterá a un lavado de cara con el rediseño de los billetes que tiene previsto llevar a cabo el BCE para 2024 con la colaboración de los ciudadanos europeos.

Este proceso de rediseño de los billetes de euro será uno de los mayores cambios en el dinero de la eurozona desde que el BCE decidiese acabar con la emisión de billetes de 500 euros a partir de 2018.

Más allá de esta actualización del diseño de los euros, el BCE comenzó un proceso mucho más ambicioso con vistas al lanzamiento de un euro digital en los próximos años y para lo que la institución quiere tener listo un primer prototipo en 2023.

"Esperamos reducir las decisiones relacionadas con el diseño a principios de 2023 y desarrollar un prototipo en los meses siguientes", anunció el ejecutivo italiano del BCE, Fabio Panetta. Subrayó que el euro digital servirá para reforzar la soberanía europea ante la creciente importancia de sistemas y medios de pago no europeos.

Miles de millones perdidos en viejas monedas

A pesar del éxito del euro en sus dos primeras décadas de vida, los ciudadanos de los 19 países de la eurozona aún guardan miles de millones de euros en monedas y billetes de sus respectivas divisas anteriores al euro; incluyendo 1.575 millones de euros en las antiguas pesetas españolas.

Son los alemanes los más apegados a su viejo marco, aún conservan 12.350 millones de euro en monedas y billetes sin cambiar, quizás porque el Bundesbank mantiene abierta de manera indefinida la ventanilla de cambio. Igual sucede con los bancos centrales de Austria, Luxemburgo, Bélgica en el caso de los billetes o Países Bajos para algunas denominaciones.

De su lado, en países como Francia quedaron sin cambiar francos por un importe equivalente a unos 726 millones de euros, después de que febrero de 2012 se dejarán de canjear, mientras que en Italia el proceso se cerró en 2019 y en Portugal se dejó de cambiar monedas de escudo y en febrero de 2022 se dejarán de canjear los billetes.

En el caso de Grecia, donde el periodo de canje de los billetes de dracma terminó en marzo de 2012 (en 2004 en el caso de las monedas) se estima que quedaron sin canjear unos 478 millones de euros, mientras que en Chipre y Malta, países que se incorporaron a la zona euro en 2008, los ciudadanos no pueden canjear su anterior divisa desde 2017 y desde 2018, respectivamente.

En Eslovaquia, país que adoptó el euro en 2009, los ciudadanos pueden aún canjear sus viejas coronas por la moneda común por un periodo indefinido. Mientras que en Estonia, incorporada a la eurozona en 2011, el banco central no ha fijado una fecha límite, lo mismo que sucede en el caso de Letonia, en el euro desde 2014, así como en el de Lituania, último país en incorporarse a la zona (2015).

Nuevas adhesiones al euro

Desde el Banco Central Europeo (BCE), el vicepresidente de la institución, Luis de Guindos, expresó su confianza en que en el futuro todos los países de la Unión Europea, con la excepción de Dinamarca y del Reino Unido, acaben adoptando el euro. Señaló que la incorporación de nuevos miembros a la eurozona "es una cuestión de tiempo".

Bulgaria figura como el principal candidato a la ampliación del club del euro, puesto que espera adoptar la moneda común europea a partir de enero de 2024; elevando así a 20 países los miembros de la zona euro.

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