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Decenas de detenidos en protesta de hongkoneses contra comerciantes chinos

El "comercio paralelo", permite a los comerciantes obtener ganancias a partir de las diferencias de precios entre China continental y Hong Kong

Los manifestantes lanzaron cócteles molotov a los agentes, lo que provocó que respondieran con gas lacrimógeno (Jerome Favre/EFE)

15 minutos. Miles de hongkoneses regresaron este domingo a las calles de la ciudad en una protesta contra los comerciantes de la China continental, que culminó con decenas de detenidos.

La protesta inició de forma pacífica, pero entrada la tarde algunos manifestantes se salieron de la ruta acordada.

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Lanzaron cócteles molotov a los agentes, lo que provocó que estos respondieran con gas lacrimógeno.

La intervención de los antidisturbios ante esta nueva jornada de protesta concluyó con decenas de detenidos.

Comercio paralelo

Los manifestantes se reunieron en Sheung Shui, cerca de la frontera con China.

Los residentes se han quejado durante años de las molestias causadas por los comerciantes de la China continental que compran allí productos para revenderlos.

La práctica, conocida como "comercio paralelo", permite a los comerciantes obtener ganancias a partir de las diferencias de precios entre China continental y Hong Kong.

A diferencia de China continental, Hong Kong no cobra impuesto a los bienes y servicios.

Los residentes se encuentran en peor situación debido a que el distrito se inundó de comercios. De allí que muchas tiendas antiguas fueran reemplazadas por farmacias y tiendas de cosméticos que atienden a los comerciantes.

La protesta

La protesta transcurrió por las principales calles del distrito, donde los manifestantes corearon consignas contra los compradores.

Durante la última década han cruzado la frontera para recoger artículos del día a día, desde leche de fórmula para bebés hasta cosméticos y bombones de chocolate, revendiéndolos en China.

"Debemos decirles a estos comerciantes que esta es nuestra casa", comentó un residente al rotativo South China Morning Post.

Poner límites

Los manifestantes instaron al Gobierno a que limite el número de turistas chinos que visitan la ciudad.

De esta manera buscan evitar el encarecimiento de los productos que se venden en el distrito, especialmente antes del Festival de la Primavera o Año Nuevo Chino, que este año cae el 25 de enero.

El concejal de distrito prodemocráta Chan Yuk-ming, uno de los organizadores de la protesta de este domingo declaró que los residentes se vieron obligados a salir a las calles porque el Gobierno no está tomando medidas para atajar el problema.

"Se supone que es su responsabilidad regular a los comerciantes, pero todo el peso cae sobre nosotros", dijo Chan.

Meses protestando

Las protestas llegaron de manera masiva a las calles hongkonesas el pasado 9 de junio a raíz de un controvertido proyecto de ley de extradición, ya retirado por el Gobierno.

Las manifestaciones han mutado hasta convertirse en un movimiento que busca una mejora de los mecanismos democráticos de Hong Kong y una oposición al autoritarismo de Pekín.

No obstante, los meses de protestas colocaron a la economía de Hong Kong en recesión, por primera vez en una década, tras contraerse un 2,9 % en el tercer trimestre, afectada por las caídas importaciones y exportaciones, de las ventas al por menor y por las decrecientes cifras del turismo.

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