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Cercan Wuhan para evitar mayor propagación del coronavirus

Las autoridades informaron que a partir de las 10.00 hora local (02.00 GMT) de este jueves, se suspenden el "transporte público urbano, el metro, el ferri y los transportes de pasajeros de larga distancia"

La prohibición llega tan solo un día antes del equivalente en el calendario lunar chino a la Nochevieja. El próximo sábado se celebra el Año Nuevo chino (EFE/EPA/Wallace Woon)

15 Minutos. Las autoridades chinas cerraron este jueves el "transporte público urbano, el metro, el ferri y los transportes de pasajeros de larga distancia" en Wuhan, epicentro del brote de coronavirus. Al menos 571 personas están contagiadas en el país asiático y 17 fallecieron.

En una escueta circular publicada por el nuevo puesto de mando para el control y prevención de la neumonía de la ciudad, se estableció que a partir de las 10.00 hora local (02.00 GMT) de este jueves se suspenden el "transporte público urbano, el metro, el ferri y los transportes de pasajeros de larga distancia".

Además, el aeropuerto y la estación de tren quedarán "temporalmente cerrados" para salir de la ciudad. De hecho, se prohíbe que ningún ciudadano "salga de Wuhan sin motivos especiales" hasta nuevo aviso. En Wuhan, capital de la provincia de Hubei, hay 11 millones de habitantes.

Esta drástica medida tiene como objetivo, según el comunicado, "cortar de forma efectiva la transmisión del virus". Asimismo, busca "contener con determinación la inercia de la propagación de la epidemia y garantizar la seguridad de las vidas y la salud de la gente".

La prohibición llega tan solo un día antes del equivalente en el calendario lunar chino a la Nochevieja. El próximo sábado se celebra el Año Nuevo chino, la principal época festiva en el país. Este día, millones de personas viajan para reunirse con sus familias en sus lugares de origen.

El Gobierno de la ciudad también estableció la obligación de llevar mascarilla en lugares públicos. El personal de las instituciones públicas también deberá colocársela durante el horario laboral.

A la medida se unió, al menos parcialmente, la cercana ciudad de Ezhou (a 80 kilómetros de Wuhan), que suspendió sus servicios ferroviarios desde las 11.20 horas locales (03.20 GMT) de este jueves. La idea es "cortar de manera efectiva los canales de propagación del virus".

La cadena de televisión estatal también informó que al menos 30 peajes de las autopista de la provincia de Hubei suspendieron sus operaciones y permanecen cerrados.

Evitar el caos

Las autoridades locales, además, aseguraron que "Wuhan tiene suficientes tiendas de productos básicos de consumo, alimentos y material médico de prevención". Por ello, "los ciudadanos de Wuhan no deberían entrar en pánico o hacer acopio".

Sin embargo, varios mensajes que circularon en las redes sociales chinas apuntaron a un incremento disparatado de los precios de los alimentos en la urbe.

Los síntomas del nuevo coronavirus, denominado 2019-nCoV provisionalmente por la Organización Mundial de la Salud (OMS), son en muchos casos parecidos a los de un resfriado. Sin embargo, pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar).

Por su parte, a las 24.00 horas locales (16.00 GMT) de este miércoles, la Comisión Nacional de Sanidad de China precisó que había 571 casos confirmados en 25 provincias y regiones del país asiático.

A lo largo del miércoles se certificaron 131 nuevos casos.

Hasta la fecha, los servicios sanitarios chinos realizaron seguimiento de 5.897 personas que estuveiron en contacto cercano con pacientes contagiados. De ellas, 4.928 se encuentran en observación mientas que 969 fueron dadas de alta.

Según la citada comisión, el periodo de incubación del virus puede durar hasta 14 días.

Mientras tanto, la OMS continúa este jueves con su reunión de expertos a fin de determinar si es necesario declarar una alerta internacional por el virus.

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