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Australia vive uno de sus incendios forestales más graves

Al menos tres personas perdieron la vida, entre ellas dos bomberos. Esta ola de calor los ecologistas se la atribuyen a la crisis climática

La ola de calor en Australia rompió durante dos días consecutivos récords de temperatura de 40,9 y 41,9 grados y agravó estos incendios (Kelly Barmes/EFE)

15 minutos. Los incendios forestales en Australia, entre los más graves en este siglo, causaron en las últimas horas la muerte de tres personas. Entre las víctimas hay dos bomberos. La situación amenaza con agravarse debido a una ola de calor que los ecologistas atribuyen a la crisis climática.

Global Watch Forest Fires, que monitorea los incendios forestales del mundo, muestra el mapa de Australia en llamas, principalmente en la costa este y meridional. Allí se divisan centenares de fuegos, aunque la cifra nacional es difícil de determinar porque cada región gestiona sus servicios de bomberos.

La ola de calor en Australia, que rompió durante dos días consecutivos récords de temperatura de 40,9 y 41,9 grados el martes y el miércoles, agravó estos incendios, que cobraron la vida de ocho personas desde julio.

La última víctima falleció este viernes en el estado de Australia del Sur, donde otra persona está desaparecida. Cuatro bomberos y tres policías resultaron heridos por quemaduras o inhalación de humo.

Bomberos voluntarios heróicos

En Nueva Gales del Sur (NSW, siglas en inglés), el estado más afectado por los incendios y en donde se declaró por segunda vez este año el estado de emergencia, murieron anoche dos bomberos voluntarios y otros tres resultaron heridos cerca de Buxton, a unos cien kilómetros al suroeste de Sídney.

Un bombero apaga incendios en Jacaranda Drive en Woodside en Adelaide Hills en Adelaide, Australia, el 20 de diciembre de 2019 (Kelly Barnes/EFE)

Ese incendio, el de Green Wattle Creek -que el jueves calcinó una veintena de viviendas-, junto al de Gospers Mountain -a unos 200 kilómetros al noroeste de la ciudad y que se expande en 440.000 hectáreas de terreno-, amenazan a Sídney, la capital de NSW y la mayor ciudad australiana.

"Cada uno de los bomberos voluntarios no está ahí porque quieren. Están ahí porque aman al prójimo y por sobre todo aman lo que hacen". Así lo dijo el argentino-australiano Xavier Cerbelli, del Servicio Rural de Bomberos de NSW.

De vacaciones

El primer ministro australiano, Scott Morrison, que fue criticado por su apoyo al carbón y la escasa iniciativa contra la crisis climática, dijo que los bomberos voluntarios "están cansados pero también quieren estar allí defendiendo a sus comunidades".

Los bomberos apagaron incendios en Jacaranda Drive en Woodside en Adelaide Hills en Adelaide, Australia, el 20 de diciembre de 2019 (Kelly Barnes/EFE)

Al lamentar las muertes en los incendios, Morrison expresó que estos hombres "estaban defendiendo con valor sus comunidades con un espíritu y dedicación sin igual que les sitúa para siempre entre los australianos más valientes".

Morrison se encuentra de vacaciones con su familia en Hawai. Sin embargo, anunció que las acortaba para retornar al país.

"Lamento profundamente cualquier ofensa causada a cualquiera de los muchos australianos afectados por los terribles incendios al tomarme un descanso con mi familia en estos momentos". De esta forma se disculpó en un comunicado.

Humos tóxicos

Morrison respondía así a una ola de críticas por irse secretamente en plena crisis de incendios.

Los humos tóxicos en algunos casos superaron los niveles de peligrosidad en Sídney y otras localidades del país.

La comentarista política, Mishelle Grattan, declaró en la revista The Conversation que Morrison, quien se niega a vincular los incendios con el cambio climático, debería estar físicamente en el país para dar al menos apoyo moral en momentos de desastre.

"Las prioridades de un primer ministro deben ser las necesidades de su posición por encima de los asuntos personales, especialmente sus vacaciones". Así opinó Grattan, al recordar que "muchos bomberos sacrifican sus vacaciones (y mucho más) este verano".

Organizaciones ecologistas y ciudadanos salieron varias veces a las calles a protestar para exigir al gobierno de Australia, el mayor exportador de carbón del mundo, que adopte medidas para una transición a las energías limpias y contra los incendios, que mañana se auguran catastróficos.

El humo del incendio de Cuddle Creek cubre hogares en Woodside en las colinas de Adelaida, Australia, el 20 de diciembre de 2019 (Kelly Barnes/EFE)

"El sábado será un día muy, pero muy difícil", pronosticó el comisionado del Servicios Rural de Bomberos de NSW, Shane Fitzsimmons.

Estos fuegos catastróficos comenzaron antes del inicio del verano austral, que empieza mañana con altas temperaturas y escasez de lluvias hasta el 21 de marzo.

Los peores incendios en Australia, denominados "sábado negro", se produjeron el 7 de febrero de 2009 cuando las temperaturas se elevaron hasta los 46,4 grados y las llamas causaron 173 víctimas mortales. Una tragedia considerada como el peor desastre natural de la historia moderna del país.

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