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Aumenta tensión en Hong Kong por ley contra uso de máscaras

Carrie Lam anunció una ley de emergencia para "restaurar el orden" a lo que los manifestantes respondieron con nuevas protestas

La jefa del Ejecutivo de Hong Kong dijo que espera que la ley pueda tener un efecto disuasorio (Cortesía Gobierno de Hong Kong)

15 minutos. La Jefa del Ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam, anunció este viernes la ilegalización desde esta medianoche del uso de máscaras con las que los manifestantes ocultan su identidad.

El Gobierno echará mano de una ley de emergencia para intentar "restaurar el orden" que establece como delito el uso de máscaras, según dijo Lam en una rueda de prensa.

Aclaró que "la ley no implica que Hong Kong esté en estado de emergencia", sino que "las protestas son cada vez más frecuentes y violentas, y la gente está preocupada".

"Esperamos que la ley pueda tener un efecto disuasorio", indicó Lam al especificar que la ley "apunta a las personas que han recurrido a la violencia".

Además, Lam aseguró que tomar la decisión de aprobar este tipo de legislación "no ha sido fácil, pero necesario". También aclaró que se trata de una legislación subsidiaria que se presentará en el Consejo Legislativo el 16 de octubre para que los legisladores puedan modificarla, pero ya después de haber sido implementada.

Multas y prisión

Asimismo, Teresa Cheng, Secretaria de Justicia, indicó que la legislación "no socavará las libertades de las personas, que pueden asistir a reuniones, siempre y cuando no utilicen máscaras".

La ley contempla sentencias de hasta un año de prisión y multas de hasta 25.000 dólares hongkoneses (3.188 dólares), especificó el Secretario de Seguridad del Ejecutivo hongkonés, John Lee Ka-chiu.

Para Lee, "la medida ayudará a los agentes de la Policía recolectar información". Afirma que "en los últimos cuatro meses la mayoría de la gente que ha participado en incidentes violentos usaba máscaras para ocultar su identidad con el objetivo de lanzar cócteles molotov y causar daños a edificios públicos".

Nuevas protestas

Miles de hongkoneses tomaron este viernes las calles de la ciudad para protestar contra la aprobación de esta ley de emergencia.

Desde primera hora de la tarde, los hongkoneses marcharon por el distrito financiero de Central ataviados con máscaras para manifestarse contra la legislación anunciada hoy por la Jefa del Ejecutivo, Carrie Lam, coreando eslóganes como "Hong Kong, resiste".

La jornada se tornó tensa y generó cortes de tráfico o el cierre de tiendas.

Algunas personas repartían máscaras a los asistentes porque, tal y como coreaban, era la "última oportunidad" para usarlas.

Muchos en Hong Kong temen que el Gobierno use la Ley para algo más que prohibir las máscaras. Piensan que puede acabar invocando la mencionada ordenanza para pedir la potestad de autorizar detenciones, censurar la prensa, cambiar leyes o tomar el control total del transporte.

Así, un grupo de manifestantes creó barricadas improvisadas cerca de un túnel ante la atenta mirada de algunos conductores que hicieron sonar sus bocinas como gesto apoyo a quienes reclaman.

Decenas de internautas pidieron a la gente que salga a las calles de Hong Kong para sumarse a la protesta contra la controvertida prohibición, que podría acabar por inflamar aún más la situación en la ciudad financiera.

Advertencia diplomática

En el ámbito diplomático, el ministro de Exteriores británico, Dominic Raab, advirtió al Gobierno hongkonés del peligro de "agravar" las tensiones y pidió a Lam que apueste por el diálogo político.

También el ministerio de Asuntos Exteriores de Taiwán mostró su preocupación por una ley que podría "violar los derechos y libertades individuales".

Temor financiero

Expertos hongkoneses también expresaron su temor a que la legislación afecte la posición de la ciudad como centro financiero internacional.

"Las instituciones comenzarán a cuestionarse si las autoridades promulgarían también leyes financieras similares", comentó el politólogo y comentarista Simon Shun en un popular programa de radio.

"Este es un asunto grave. Sienta un precedente, que es eludir el proceso legislativo. Después de esto, el Gobierno va a poder hacer prácticamente cualquier cosa, y eso es más grave que la prohibición de las máscaras en sí"

Politólogo Simón Shun

Las protestas en Hong Kong, que se convirtieron en masivas en junio a raíz de una polémica propuesta de ley de extradición, se han sucedido durante casi cuatro meses. Las mismas se convirtieron en un movimiento que busca una mejora de los mecanismos democráticos que la rigen y una oposición al autoritarismo de Pekín.

No obstante, algunos manifestantes han optado por tácticas más radicales que la protesta pacífica y los enfrentamientos violentos con la Policía son habituales.

La última de oleada de enfrentamientos se produjo el pasado 1 de Octubre, día en que la China comunista celebraba el septuagésimo aniversario de su fundación, jornada que se saldó con el arresto de 269 personas en Hong Kong.

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