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Absuelven a cardenal francés condenado por ocultar pederastia

El cardenal Philippe Barbarin fue absuelto en apelación después de que el Tribunal Correccional de Lyon considerara que ocultó esos hechos para "preservar la institución"

Al cardenal lo acusaron de ocultar los abusos y violaciones cometidas por el clérigo Bernard Preynat entre 1971 y 1991 (Alex Martin/EFE)

15 minutos. El cardenal y arzobispo de Lyon, Philippe Barbarin, condenado en primera instancia a seis meses de prisión exentos de cumplimiento por ocultación de casos de pederastia en su diócesis, fue absuelto este jueves en apelación.

El cardenal francés presentó su dimisión al papa Francisco tras la condena dictada en marzo del año pasado. Sin embargo, el pontífice la rechazó a la espera de que la sentencia fuera firme.

A Barbarin, de 69 años, lo acusaron asociaciones de víctimas de haber ocultado los abusos y violaciones cometidas por el clérigo Bernard Preynat entre 1971 y 1991, cuya sentencia en otro juicio se dictará el próximo 16 de marzo.

El Tribunal Correccional de Lyon consideró en primera instancia que ocultó esos hechos "para preservar la institución". Por ello dictó contra Barbarin, uno de los clérigos más influyentes de Francia, una condena considerada simbólica y que las asociaciones de víctimas recibieron bien.

Amigo del papa Francisco, Barbarin dio un paso atrás y, aunque no aceptaron su dimisión, se alejó de la primera línea de las labores pastorales. Además, dio a entender que no volvería a dirigir la diócesis de Lyon fuera cual fuera el resultado de su recurso.

El abogado del arzobispo, André Soulier, se dijo "más que satisfecho" por la absolución dictada en apelación este jueves, un veredicto que también solicitaba la Fiscalía.

Para el letrado, su cliente "no podía purgar todos los pecados cometidos" en la institución, lo que le habría convertido en "una víctima expiatoria".

Su reacción contrastó con la decepción mostrada por algunas víctimas del padre Preynat, que acudieron a la lectura del veredicto.

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