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Venezolanos son víctimas del conflicto armado en el Catatumbo

Hasta abril de 2019 por lo menos 25.000 vivían en esa región colombiana, según la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA)

En esa región están enfrentados el ELN y el EPL. (Cortesía Human Rights Watch)

15 minutos. El reclutamiento de menores, los homicidios y los desplazamientos forzados son los delitos que sufren en la región colombiana del Catatumbo los venezolanos, nuevas víctimas del conflicto armado, según un informe presentado este jueves por la ONG Human Rights Watch (HRW).

El estudio "La guerra en el Catatumbo: Abusos de grupos armados contra civiles colombianos y venezolanos en el noreste de Colombia" señala que en esa región están enfrentados desde el año pasado la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN) y un reducto del Ejército Popular de Liberación (EPL), considerado por el Gobierno como una banda criminal.

Allí también tienen presencia grupos de disidentes de las FARC, que al igual que el EPL y el ELN están cometiendo "numerosos abusos contra civiles" como asesinatos, desapariciones, violencia sexual, reclutamiento infantil y desplazamiento forzado, entre otros.

En esa zona "es imposible" saber cuántos venezolanos están radicados porque "la presencia del Estado es limitada y en algunas partes de esa región los grupos armados realizan controles en cruces ilegales".

Las autoridades colombianas estimaron que hay 9.106 venezolanos en el Catatumbo, aunque HRW señaló que no fueron censadas todas las áreas rurales y que la consulta se realizó cuando el EPL efectuó un "paro armado".

Por su parte, la Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) señaló que hasta abril de 2019 por lo menos 25.000 venezolanos vivían en esa región, conformada por los municipios de Convención, El Carmen, El Tarra, Hacarí, La Playa, San Calixto, Sardinata, Teorama y Tibú.

Venezolanos en un comedor de la Iglesia católica que cuenta con apoyo del Programa Mundial de Alimentos de la ONU (Cortesía Human Rights Watch)

Muchos de estos migrantes, constató la organización, viven en condiciones precarias, pues algunos "duermen en las calles o en edificios en condiciones de hacinamiento, a veces sin electricidad ni agua potable".

En los primeros seis meses del año, según cifras del Ministerio de Defensa mencionadas en el informe, 16 venezolanos fueron asesinados en el Catatumbo.

La OCHA señaló además que ha recibido denuncias de violencia y abusos sexuales contra mujeres y niñas, muchas de las cuales no lo denuncian ante las autoridades colombianas por temor a represalias de los agresores o a ser deportadas por el Gobierno.

Según un organismo humanitario que opera en la región, citado en el informe, "hay niñas venezolanas de entre 12 y 15 años que participan en relaciones en las que se intercambia sexo por 5.000 pesos colombianos (menos de dos dólares)".

Transporte ilegal de gasolina en el Catatumbo. (Cortesía Human Rights Watch)

Otro de los temas que preocupa a la ONG es que en el Catatumbo menores de edad, tanto venezolanos como colombianos, trabajan en plantaciones de coca y eso puede suponer un obstáculo para que asistan a la escuela.

Por otra parte, el informe señaló que, según cifras gubernamentales, más de 40.000 personas han sido desplazadas de sus hogares en el Catatumbo, la mayoría de ellas el año pasado principalmente por enfrentamientos entre la fuerza pública y los grupos criminales.

Las cifras de homicidios se duplicaron, pues pasaron de 112 casos en 2015 a 231 en 2018, ocho de los cuales fueron analizados por HRW que concluyó que "presuntos miembros de grupos armados mataron a civiles tras acusarlos de cooperar con otros grupos o con la fuerza pública colombiana, o por negarse a sumarse a sus filas".

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