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Unicef: casi 3 millones de niños pudieran no volver al colegio en América Latina

El porcentaje que no recibe educación alguna, ni presencial ni remota, se disparó del 4 % al 18 %

Un informe constató que la COVID-19 amplió las brechas sociales también en la educación (Pixabay)

15 minutos. Casi 3 millones de niños, niñas y adolescentes de América Latina y el Caribe están en riesgo de no regresar nunca a la escuela, uno de los muchos efectos negativos del cierre de los colegios por la pandemia de la COVID-19, alertó este lunes un informe de Unicef.

El estudio Educación en pausa da cuenta de que están a punto de cumplirse casi 8 meses de pausa prolongada para 137 millones de niños, niñas y adolescentes latinoamericanos. Se trata de un tiempo 4 veces más alto que la media global que puede provocar una "catástrofe generacional".

Aprender en desigualdad de condiciones

El informe constata que la COVID-19 amplió las brechas sociales también en la educación. En la región, solo la mitad de los alumnos de las escuelas públicas tiene acceso a clases a distancia de calidad, mientras que en las escuelas privadas esa cifra sube al 75 %, estimó Unicef.

La desigualdad en América Latina es más acuciante en grupos vulnerables con niños con discapacidad, migrantes indígenas o en zonas rurales. Allí, la educación a distancia no llega, resaltó la entidad de las Naciones Unidas (ONU).

También advierte que el porcentaje de niños que no recibe educación alguna, ni presencial ni remota, se disparó del 4 % al 18 % en los últimos meses.

Impacto prologando

"Si no hay realmente procesos de nivelación adecuados, esos niños van a tener un vacío durante toda su vida”, afirmó Ruth Custide, especialista de educación de la Oficina Regional de Unicef para América Latina y el Caribe. Y esa pérdida terminará reflejándose en unos "peores salarios".

El cierre de las escuelas no solo aplaza la educación para algunas familias. Supone, además, la pérdida "de una cantidad enorme de servicios, como el de la salud, de apoyo psicosocial y de protección" para la infancia, añadió la especialista.

Al menos 80 millones de niños, niñas y adolescentes de América Latina perdieron las comidas escolares y corren el riesgo de desarrollar deficiencias nutricionales.

Los niños, niñas y adolescentes también están más desprotegidos ante la violencia en el hogar.

Reabrir las escuelas debería ser la prioridad

Mientras muchas escuelas en África, Asia y Europa están reabriendo gradualmente, en 18 de los 36 países y territorios de la región las puertas de las aulas permanecen cerradas por la pandemia. El coronavirus suma 11 millones de casos en América Latina.

Si bien 1 de cada 6 escuelas no tienen acceso al agua, Unicef instó a los Gobiernos a acelerar la apertura segura de las escuelas mediante mejoras en el sistema.

Ante la suspensión masiva de los servicios educativos, Unicef brindó apoyo contribuyendo a que 42 millones de estudiantes en la región reciban aprendizaje a distancia y en el hogar a través de la radio, la televisión, Internet y otras plataformas.

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