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Réplicas del sismo de magnitud 6,4 persistirán por años

Dentro del próximo año, hay una probabilidad de entre un 20 y 30 % de una réplica tan grande como la principal o mayor

Explican que hay una probabilidad de entre el 5 y 10 % de un terremoto de magnitud 7 o mayor (Jorge Muñiz/EFE)

15 minutos. Las réplicas del terremoto de magnitud 6,4 del pasado 7 de enero en Puerto Rico persistirán durante años. Sin embargo, con una frecuencia decreciente, según el último informe relativo a la isla publicado este miércoles por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

El informe, divulgado a través de su dirección en internet, subraya que los sismos probablemente se sentirán a diario durante varios meses más y que esos pronósticos se pueden usar como guía para la toma de decisiones de política pública.

En el documento se pronostica un potencial de duración de las réplicas de hasta diez años, después del de magnitud 6,4 en el suroeste de Puerto Rico del pasado 7 de enero.

Subraya que es una secuencia muy activa y que las probabilidades de réplicas de magnitud 5 y 6 o mayores permanecen altas ahora y en el futuro.

Asimismo, recuerda que Puerto Rico se encuentra en una región tectónicamente activa, donde los terremotos han ocurrido durante siglos. Debido a que ese territorio no ha experimentado un terremoto de esta magnitud desde 1918, los sismos recientes, sus réplicas y el daño resultante tomaron por sorpresa a muchas personas.

En riesgo

Cerca de 7.500 personas abandonaron sus hogares para buscar otro tipo de refugio, incluidos, en algunos casos, automóviles y tiendas de campaña.

"El reciente gran terremoto de Puerto Rico y sus réplicas fueron destructivas e inquietantes para la gente en la isla", señaló el director del USGS, Jim Reilly.

"El USGS y nuestros colaboradores en la Red Sísmica de Puerto Rico comenzaron a instalar estaciones sísmicas adicionales poco después del terremoto principal. Continuaremos trabajando diligentemente para proporcionar información oportuna sobre terremotos, como este informe de duración de réplicas, para ayudar a apoyar y proteger a las comunidades locales de nuestra nación", aclaró Reilly.

Los resultados del estudio no implican un cambio en el riesgo de terremotos en otras partes de Puerto Rico, matiza el informe.

Hasta una década

Los resultados del informe se basan en el comportamiento actual de esta secuencia de réplicas. Es posible que deba modificarse si ese comportamiento cambia, incluso si ocurre un terremoto más grande.

Los hallazgos más importantes del informe incluyen que las personas en el área afectada por las réplicas pueden sentir diariamente temblores de magnitud 3 en un periodo comprendido entre los próximos 2 y 6 meses.

Se espera que la tasa de réplicas disminuya. No obstante, aun pueden sentir temblores semanalmente entre 1 año y medio y una década.

La probabilidad anual de tener una o más réplicas de magnitud 5 o mayor se mantendrá por encima del 25 % durante una década o más. Mientras la probabilidad anual de una réplica de magnitud 6 o mayor se mantendrá por encima del 25 % durante un periodo de entre 3 meses y 3 años.

Otro terremoto

Dentro del próximo año, hay una probabilidad de entre un 20 y 30 % de una réplica tan grande como la principal o mayor.

Dentro del próximo año hay además una probabilidad de entre el 5 y 10 % de un terremoto de magnitud 7 o mayor.

Es probable que las réplicas futuras se ubiquen donde ya se han producido, dentro de unos 30 kilómetros (20 millas) del epicentro del terremoto principal de magnitud 6,4.

Los cambios en el comportamiento de la secuencia de réplicas, incluida la aparición de una nueva réplica grande podrían requerir nuevos estimados.

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