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Radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico no será reconstruido

En 1974, la estructura envió un mensaje a otros mundos de 1.679 bits hacia el cúmulo globular M13, que se encuentra a 25 mil años luz

En agosto de 2020, el radiotelescopio sufrió la rotura de un cable que formaba parte de su estructura de soporte (NSF)

15 minutos. El icónico radiotelescopio de 305 metros del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, que colapsó el 1 de diciembre de 2020, finalmente no será reconstruido.

La Fundación Nacional de Ciencias (NSF) de Estados Unidos (EEUU) emitió, con fecha 13 de octubre, una solicitud para recibir propuestas para la creación de "un nuevo centro educativo multidisciplinario de clase mundial" en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico.

La estructura serviría como un centro para la educación y divulgación de las disciplinas STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Abriría sus puertas en el 2023.

La NSF explicó que trabajará con los adjudicatarios que tienen actividades en curso financiadas en el Observatorio de Arecibo para asegurar la continuidad de dichos programas. "Cabe aclarar que la solicitud de propuestas no incluye la reconstrucción del telescopio de 305 metros ni el apoyo operativo para la infraestructura científica actual, como el radiotelescopio de 12 metros o la instalación Lidar", precisó la solicitud.

Los equipos y los investigadores que deseen utilizar la infraestructura científica existente o proponer nuevos proyectos "pueden presentar propuestas que sean complementarias a las funciones del nuevo centro educativo".

En agosto de 2020, el radiotelescopio sufrió la rotura de un cable que formaba parte de su estructura de soporte. Otro cable se rompió el 8 de noviembre, dañando otros y al propio plato deflector.

En consecuencia, el 19 de noviembre, la NSF anunció que el radiotelescopio sería desmantelado por motivos de seguridad. Semanas más tarde, fue la propia plataforma de instrumentos de 900 toneladas la que colapsó sobre el enorme plato del telescopio, destruyendo la instalación.

Aportes científicos

Cientos de miles de firmas apoyaron una petición a la Casa Blanca para reconstruir el observatorio, pero la iniciativa no prosperó.

Inaugurado en 1963, además del seguimiento de objetos cercanos a la Tierra, Arecibo permitió una serie de descubrimientos. Por ejemplo, que el periodo orbital de Mercurio era de 59 días y no de 88 como se pensaba, hallazgo que data de 1964.

En agosto de 1989, el observatorio tomó una foto de un asteroide por primera vez en la historia: el asteroide (4769) Castalia. El año siguiente, el astrónomo polaco Aleksander Wolszczan descubrió el púlsar PSR B1257+12, que más tarde le condujo a descubrir sus 2 planetas orbitales; estos fueron los primeros planetas extrasolares descubiertos.

En 1974 se envió un mensaje a otros mundos de 1.679 bits desde el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico hacia el cúmulo globular M13, que se encuentra a 25 mil años luz. El modelo de 1 y 0 del Mensaje de Arecibo define una imagen de mapa de bits de 23 píxeles por 73 que incluye números, personas dibujadas, fórmulas químicas y una imagen del telescopio.

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