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El anhelo de muchos: Puerto Rico patentó una mascarilla con la que se puede comer sin retirarla

Hasta este martes, 151.827 personas se han contagiado con la COVID-19 y otras 3.234 han muerto a causa del virus en la isla

El dispositivo viene con utensilios como tenedores y cucharas que se pueden esterilizar contra la COVID-19 con la idea de que los comercios lo puedan utilizar y más personas puedan ingresar a los restaurantes (EFE/Jorge Muñiz)

15 minutos. Investigadores de la Universidad de Puerto Rico (UPR) presentaron este martes la patente de la llamada "Mascarilla Facial Dinámica", diseñada para ingerir alimentos sin necesidad de retirarla, como medida sanitaria contra la COVID-19.

La patente, que lleva por número 11134729 y fue otorgada por la Oficina de Patentes y Comercio de Estados Unidos (EEUU), utiliza la tecnología de identificación por radiofrecuencia (RFID). Cuando una persona quiere beber o comer, el tapabocas se abrirá automáticamente.

Según explicó Abe Schwartz, director del Centro de Innovación Biomédica -adscrito al Departamento de Farmacología y Toxicología del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR-, el proceso de patentar este prototipo de mascarilla arrancó en diciembre de 2020 en Puerto Rico. Sin embargo, no fue hasta octubre de este año que se aprobó.

2 prototipos

"Decidimos hacer un proyecto de grupo para saber si con este prototipo podíamos ir a comer en grupo de una manera segura. Así, poco a poco tuvimos discusiones virtuales y parámetros de las situaciones para desarrollar las mascarillas", indicó Schwartz, dueño de al menos 30 patentes.

El director del Centro de Innovación Biomédica explicó que para concretar la patente se trataron 2 prototipos. El primero no funcionó al no contar con la tecnología RFID. El segundo sí fue exitoso.

La mascarilla viene con utensilios, como tenedores y cucharas, que se pueden esterilizar contra la COVID-19. La idea es que los comercios lo puedan utilizar y más personas puedan ingresar a los restaurantes.

Schwartz detalló que los utensilios adjuntos llevan una etiqueta RFID. La mascarilla cuenta con un receptor del transpondedor y un servomecanismo para abrir y cerrar una abertura que permite comer y beber sin quitarla o tocarla.

La patente fue desarrollada por 8 inventores, 4 de ellos estudiantes subgraduados provenientes de 3 unidades de la UPR, quienes participaron en los talleres ofrecidos por el Centro de Innovación Biomédica.

Actualmente, el grupo a cargo de la patente desarrolló 2 prototipos de la mascarilla. Usaron impresoras tridimensionales, demostrando la viabilidad de la invención.

Próximo paso: su comercialización

La UPR, a su vez, es la dueña de la patente. La Oficina de Propiedad Intelectual y Transferencia de Tecnología, dirigida por el ingeniero Yahveh Comas Torres, coordinará la comercialización del invento.

"Esto es un proyecto significativo para el portafolio de patentes de la UPR". Así lo afirmó Comas Torres, quien mencionó que la principal institución educativa en la isla cuenta con 109 patentes.

"Esta patente nos da una ventaja de comercialización y de generar ingresos a la UPR", agregó el ingeniero. Asimismo, dijo que en los pasados 4 años el número de patentes en la UPR aumentó un 30 % a su portafolio y un ingreso de 110.000 dólares.

De acuerdo con Torres, "más allá del aspecto económico de esta patente, es ver cómo investigadores de la URP desarrollan tecnología novel y que impacta el mundo".

"Esto no solo se debe medir a nivel económico, sino su impacto intelectual que aporta a la comunidad, no solo puertorriqueño, sino también al hemisferio y al mundo", resaltó el ingeniero. Además, calificó el invento de "novedoso, útil y no obvio".

En Puerto Rico, hasta este martes y según datos del Departamento de Salud, 151.827 personas se han contagiado con la COVID-19 y otras 3.234 han muerto a causa del virus. Unas 61 enfermos se encuentran hospitalizados.

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