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Pobreza y desigualdad en Latinoamérica se dispararán por la pandemia

La ONU espera que el Producto Interior Bruto (PIB) de la región se contraiga este año un 9,1 %, en la “mayor recesión económica en 100 años”

Se prevé que 45 millones de personas caigan este año en la pobreza (Mauricio Duenas Castañeda/EFE)

15 minutos. La pandemia del coronavirus va a disparar la pobreza y las desigualdades en Latinoamérica y el Caribe, según advirtió este jueves la ONU, que reclamó a los Gobiernos de la región y a la comunidad internacional un apoyo decidido a las personas más vulnerables.

En un informe, el secretario general de la organización, António Guterres, recordó que Latinoamérica se convirtió en uno de los epicentros de la pandemia. Ya varios países tienen algunas de las mayores tasas de contagio per cápita en todo el mundo.

La crisis del coronavirus llegó a la región en un momento especialmente complicado; ya venía de años de dificultades económicas, con un crecimiento muy débil y lastrada, entre otras cosas, por un grave problema de desigualdad.

La ONU espera que el Producto Interior Bruto (PIB) de Latinoamérica se contraiga este año un 9,1 %, en la “mayor recesión económica en 100 años”.

Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), organismo dependiente de Naciones Unidas, se prevé una caída de alrededor del 20 % en las exportaciones y en las remesas, dos de las grandes vías de ingresos para la región.

Aumento de la pobreza

Desde el punto de vista social, eso se traducirá en un claro aumento de la pobreza, según la secretaria ejecutiva de la Cepal, Alicia Bárcena.

Se prevé que 45 millones de personas caigan este año en la pobreza, para un total de 230 millones en la región.

Mientras, hasta 28 millones de personas más quedarán en situación de extrema pobreza, elevando el total hasta 96 millones. Estos son ciudadanos que no podrán siquiera cubrir sus necesidades alimentarias básicas, según Bárcena.

La pobreza, destacó además, tiene “rostro de mujer” y afecta de forma desproporcionada a los pueblos indígenas y afrodescendientes. También disparará la vulnerabilidad de migrantes y refugiados, avisa la ONU.

Una desigualdad insostenible

En la que ya era la región más desigual del mundo, la pandemia no hará más que agravar el problema, según Naciones Unidas. Este organismo defiende que esta cuestión tiene que estar muy presente en los planes de recuperación tras la crisis.

“Para reconstruir mejor es necesario transformar el modelo de desarrollo de América Latina y el Caribe”, defendió en un mensaje en video Guterres. También denunció que “los niveles de desigualdad se volvieron ya insostenibles” en la región.

Así, la ONU pide el desarrollo de sistemas tributarios más justos, de empleos decentes, un fortalecimiento de la sostenibilidad ambiental y un refuerzo de los mecanismos de protección social.

También reclama una mayor integración económica regional y la plena participación de las mujeres en la vida pública y económica.

“Por último, para reconstruir mejor, hay que reforzar la gobernanza democrática, la protección de los derechos humanos y el estado de derecho. En un momento en el que demasiados ciudadanos y ciudadanas se sienten excluidos, la rendición de cuentas y la transparencia son fundamentales”, subrayó Guterres.

Recetas de la ONU para corto plazo

A más corto plazo, Naciones Unidas plantea a los Gobiernos de Latinoamérica toda una serie de recomendaciones para responder a la crisis de la pandemia. Estas empezarían por facilitar ingresos básicos de emergencia durante 6 meses a las personas en situación de pobreza y bonos contra el hambre.

También se recomiendan subsidios para las microempresas y el rescate de grandes compañías estratégicas, pero siempre con condiciones, como que no inviertan en paraísos fiscales, que no distribuyan beneficios y que preserven la relación laboral con sus empleados, explicó Bárcena.

La responsable de la Cepal recordó que en la región se da una “evasión fiscal muy alta” y que combatirla daría más recursos para la inversión social.

La ONU pide también a la comunidad internacional que dé apoyo urgente a los países latinoamericanos con liquidez, asistencia financiera y medidas de alivio de la deuda, no solo para las naciones más pobres.

"Los países de América Latina y el Caribe, y en particular los pequeños Estados insulares en desarrollo, no deben quedar excluidos de la asistencia mundial. Es necesario ampliar la respuesta multilateral internacional a los países de ingresos medios", insistió Guterres.

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