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Olas de calor de 2020 en América del Sur tendrían consecuencias mortales

Las personas que tienen un mayor riesgo de complicaciones y muerte son los niños, los adultos mayores y los que tienen enfermedades crónicas

El calor puede causar síntomas graves, como el golpe de calor, causado por la incapacidad del cuerpo para regular la temperatura (Foto referencial/Flickr)

15 minutos. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó que las nuevas olas de calor que se esperan entre los meses de diciembre y marzo de 2020 en América del Sur pueden tener consecuencias mortales para la población.

Durante el verano austral, se esperan olas de calor que pueden aumentar el malestar, reducir la disponibilidad de agua, y contribuir con el incremento del riesgo de incendios forestales y pérdida de cultivos. Además, pueden causar cortes de energía eléctrica, reduciendo el acceso a ventilación, refrigeración y aire acondicionado.

Por ello, la OPS recomendó al sector salud y a las agencias de meteorología de los países en desarrollo que, en sus planes de contingencia, determinen la probabilidad e intensidad del impacto en la población. Asimismo, que emitan alertas e implementen acciones de respuesta de acuerdo con la amenaza.

También aconsejaron a los países que fortalezcan la vigilancia epidemiológica de la morbilidad y mortalidad asociada al calor y mejoren la capacidad de los servicios de salud. Esto, través de capacitación de personal, mejoras en el diseño de hospitales y equipamiento de centros de salud en zonas de mayor riesgo. También pidieron a las autoridades que informen, a través de medios de comunicación, sobre las posibles olas de calor y medidas de adaptación, prevención y autocuidado.

Efecto del calor en la salud

Las personas que tienen mayor riesgo de complicaciones y muerte durante una ola de calor son los niños, adultos mayores y los que tienen enfermedades crónicas o requieren medicación diaria. La mayoría de los fallecimientos se deben al agravamiento de enfermedades infecciosas o crónicas. Tal es el caso de patologías cardiopulmonares, renales, endocrinas y psiquiátricas.

El calor puede ocasionar síntomas graves, como el golpe de calor, causado por la incapacidad del cuerpo para regular la temperatura. Aquí, la persona presenta piel seca, roja y caliente, pulso rápido y fuerte, náuseas, calambres y pérdida del conocimiento. De hecho, un golpe de calor puede llevar al coma y muerte. Otros síntomas incluyen: edemas en miembros inferiores, erupción en el cuello, calambres, dolor de cabeza, irritabilidad, letargo y debilidad.

En 2019, las olas de calor afectaron a Australia, Canadá, Estados Unidos, varios países de Europa, India, Pakistán y Japón. Igualmente, a Argentina, Bahamas, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica y Cuba. Otros países que las sufrieron fueron Ecuador, El Salvador, Honduras, Guatemala, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá y Paraguay. Perú, República Dominicana, Venezuela y Uruguay tampoco quedaron eximidos.

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