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Incendios de la Amazonia afectan la salud de los brasileros

2.195 personas, entre las que se cuentan 500 bebés, fueron hospitalizadas en 2019 por enfermedades relacionadas con el fuego amazónico

Los incendios aumentaron 30 % en la Amazonia brasileña en 2019, con 89.178 focos (Fernando Bizerra Jr/Archivo EFE)

15 minutos. Los incendios de la Amazonia brasilera intoxican el aire y provocan cientos de hospitalizaciones pues el humo de las llamas afecta la salud de niños y ancianos.

Así se refleja en un estudio elaborado por el Instituto de Investigación Ambiental de la Amazonía (IPAM), el Instituto de Estudios para Políticas de Salud (IEPS) y Human Rights Watch (HRW). Se basa en datos oficiales de 2019, cuando los devastadores incendios en el bioma tropical dispararon las alarmas en la comunidad internacional.

El informe, de 50 páginas y que cuenta con el análisis de expertos y profesionales de la salud, señala que en 2019 hubo 2.195 hospitalizaciones por enfermedades respiratorias relacionadas con los incendios de ese año. Los mismo incluyeron a 500 bebés de menos de un año y 1.080 personas mayores de 60 años.

Los incendios aumentaron un 30 % en la Amazonia brasileña en 2019. Se registraron 89.178 focos, achacados principalmente a la deforestación ilegal, que el año pasado ya se disparó un 85 %.

En este 2020 se registró un mayor número de fuegos en junio y julio. Estos corresponden a una temporada seca que se prolonga hasta septiembre-octubre. En este período suelen multiplicarse las llamas en el ecosistema, con lo que el problema podría agudizarse.

"Las hospitalizaciones que pudimos atribuir a esa contaminación atmosférica son una ínfima fracción del verdadero sufrimiento que acontece por razón de esos incendios". Así lo aseguró a Efe la investigadora de HRW, Luciana Téllez-Chávez, una de las autoras del informe.

El humo de los incendios contiene, según el reporte, "altos niveles de partículas finas" que contaminan el aire. Estas están vinculados con "enfermedades respiratorias y cardiovasculares, así como con muerte prematura".

Ello provocó que millones de personas que viven en el mayor bosque tropical del planeta "estuvieran expuestas a niveles nocivos de contaminación del aire causados por las quemas relacionadas con la deforestación en la Amazonia".

Combate de la deforestación

Los números coincidieron con el primer año en el poder de Jair Bolsonaro. El mandatario es partidario de explotar los recursos naturales de la Amazonia y quien recientemente tildó de "mentira" que el ecosistema tropical "ardiera en fuego".

"Hasta que Brasil combata con eficacia la deforestación, se continuarán repitiendo los incendios cada año, perpetuando la destrucción de la Amazonía e intoxicando el aire que respiran millones de brasileños", destacó en una nota María Laura Canineu, directora de HRW para Brasil.

Además, la crisis de salud como consecuencia de los incendios puede empeorar aún más por la presencia del coronavirus en la Amazonia de Brasil. Es el segundo país del mundo con mayor número de casos (3,66 millones) y muertes (116.580) vinculadas con la COVID-19.

Los profesionales sanitarios que trabajan en la zona están preocupados con que "el humo agudice los síntomas del virus y esto provoque un aumento de los casos graves y las muertes" vinculadas con la COVID-19, según el estudio.

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