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El Salvador en histórica cuenta regresiva para adoptar el bitcoin como moneda de curso legal

A pesar del rechazo en el país y más allá de sus fronteras, el presidente Bukele asegura que será bueno para los ciudadanos y para la economía

La adopción del bitcoin ha generado protestas en El Salvador (EFE/Rodrigo Sura)

15 minutos. El Salvador se convertirá este martes en el primer país del mundo en adoptar el bitcoin como moneda de curso legal, medida que es rechazada por muchos ciudadanos quienes incluso han salido a protestar ante este histórico paso.

En junio, el Parlamento del país aprobó la legalización de la criptodivisa. En concreto, la ley recogía que el uso de la moneda virtual será "irrestricto, con poder liberatorio e ilimitado en cualquier transacción y a cualquier título que las personas naturales o jurídicas públicas o privadas quieran realizar".

El presidente del país centroamericano, Nayib Bukele, defendió en reiteradas ocasiones esta medida. Entre sus motivos destaca la reducción de costes en envíos de remesas para millones de salvadoreños trabajando en el extranjero. También considera que es una oportunidad para proteger a las economías en desarrollo de posibles impactos en la inflación.

El mandatario cifraba en 400 millones de dólares el ahorro en comisiones para los salvadoreños por la recepción de remesas desde fuera del país.

"¿Por qué creamos esta ley? Porque el bitcoin tiene un mercado de capitalización de 600.000 millones de dólares a nivel global y si hacemos esto, los inversores y los turistas que tengan bitcoin vendrán al país y beneficiarán a los salvadoreños y a la economía", remarcó Bukele en uno de sus mensajes a través de redes sociales.

Funcionamiento

Con respecto al funcionamiento de la criptodivisa, el Gobierno lanzará una cartera digital que se llamará Chivo, sinónimo de cool en el país centroamericano.

Para fomentar el uso de la criptomoneda entre los salvadoreños, la Administración de Bukele ofrecerá 30 dólares en bitcoin a cualquier ciudadano que se abra una cuenta en la plataforma.

El Ejecutivo comenzó la instalación de 200 cajeros automáticos de bitcoin para convertir la moneda digital en dólares estadounidenses y poder retirarlos en efectivo.

Asimismo, las transacciones serán libres de comisiones, según Bukele. Asimismo, habrá 50 sucursales financieras en todo el país para retirar o depositar dinero.

El Gobierno también desarrolló un fondo de 150 millones de dólares para respaldar las conversiones de bitcoin a dólares estadounidenses.

Con la nueva ley, que entra en vigor este martes, los consumidores pueden pagar a las empresas con bitcoins desde sus cuentas por artículos listados en dólares. No obstante, si los comerciantes quieren recibir dólares, pueden presionar un botón en la aplicación Chivo para convertir los bitcoins inmediatamente a dólares, según Bukele.

Protestas y advertencias internacionales

A finales de agosto hubo múltiples protestas ciudadanas en las calles del país a las que se sumaron este fin de semana las manifestaciones contra la reelección presidencial y el bitcoin. Entre las consignas contra la criptomoneda hay un llamado a vandalizar los cajeros bitcoin que instaló el Gobierno.

La puesta en marcha de esta ley, tampoco ha sido bien recibida por organismos y agencias internacionales. El Fondo Monetario Internacional (FMI) avisó de los riesgos de adoptar la criptodivisa como moneda de curso legal.

Por su parte, la agencia calificadora de riesgo Fitch apuntó que la adopción del bitcoin como moneda en el país puede incrementar los riesgos regulatorios para instituciones financieras. Se refirió también a la posibilidad de violar leyes contra el blanqueo de capitales y financiación del terrorismo.

El portavoz del FMI, Gerry Rice, advirtió que la adopción del bitcoin como una moneda de curso legal en El Salvador puede implicar "riesgos significativos". En ese sentido dijo que serán necesarias medidas efectivas regulatorias.

"Son muy importantes en lo que respecta a abordar este tema", apuntaba Rice durante una rueda prensa. Además, señaló que "tiene una serie de cuestiones financieras y jurídicas que requieren de un análisis muy cuidadoso".

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