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El coronavirus vuelca su mirada a América Latina

Los países de la región contaron con algo más de tiempo que los europeos para iniciar medidas de prevención, pero su situación es más precaria

El director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS resaltó que junio "va a ser un mes crítico" (EFE/Alberto Valdés)

15 minutos. Latinoamérica se ha convertido en las últimas semanas en nuevo epicentro de la pandemia de COVID-19, con más de un millón de casos. El mes de junio será crucial para frenar el avance del coronavirus en la región, destacó el experto de la Organización Panamericana de Salud (OPS), Marcos Espinal.

El director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS (brazo de la Organización Mundial de la Salud en las Américas) resaltó que junio "va a ser un mes crítico, en el que los países que implementaron medidas de mitigación a tiempo podrán manejar un poco mejor la sobrecarga de casos en sus sistemas de salud".

El experto dominicano recordó que en estos momentos países como Brasil, Chile y México están experimentando aumentos diarios de hasta el 4 % y 5 % en cuanto a nuevos contagios. Otros, como Bolivia y Venezuela, también están aumentando sus cifras relativas de casos diarios, "una situación aun muy delicada".

Problemas sociales agravan los sanitarios

La situación se complica por los problemas económicos de la región. Hay grandes bolsas de pobreza y muchos trabajadores informales sin cobertura de salud o medios para subsistir en un confinamiento. Por ende, algunos países están considerando desescaladas pese a que no se han reducido los contagios.

El coronavirus vuelca su mirada a América Latina
En México, los restaurantes abrieron (EFE/Luis Ramírez)

Desde la OPS "se ha recomendado que no es el tiempo para reabrir, pero cada país es soberano", aseguró Espinal. Indicó que la organización entiende "que muchas personas sin trabajo fijo tienen que buscar el sustento de sus familias".

Si deciden reabrir, "que sea de forma paulatina y analítica", sugirió el experto. Además, instó a que en cada país se sienten a decidir estas medidas responsables económicos y de finanzas junto a autoridades de salud pública y representantes de la sociedad civil.

Espinal explicó que los países latinoamericanos, por una parte, contaron con algo más de tiempo que los europeos para iniciar medidas de prevención. Vale decir, distanciamiento social, campañas de concienciación, entre otras. Sin embargo, muchas de sus redes de salud no están lo suficientemente financiadas para este tipo de emergencias.

"La OPS recomienda que los países inviertan como mínimo un 6 % del producto interno bruto en salud pública. Pero la mayoría de ellos no llega a esa cifra". Así lo lamentó el experto, quien confía en que la pandemia del coronavirus ayude a los países de la zona a concienciarse mejor sobre esta necesidad.

"La inversión debe ser en cantidad y calidad, durante años, porque no solo se trata de enfrentar la COVID sino también otras enfermedades que van a venir en una región donde ya tuvimos el zika o la gripe H1N1", recordó.

Distintas realidades

Brasil, con casi 700.000 casos y 37.000 muertes, es el segundo país del mundo más golpeado por el coronavirus. No obstante, también preocupa en cifras absolutas la situación en Perú (casi 200.000 contagios), Chile (134.000) y México, con casi 120.000 infecciones.

El coronavirus vuelca su mirada a América Latina
Brasil es el país más afectado en América Latina (EFE/Sebastião Moreira)

Desde la OPS y la OMS se ha mostrado inquietud por Haití, con uno de los sistemas sanitarios más débiles de la región. E incluso por Nicaragua, que según Espinal "estaba de facto intentando adoptar la inmunidad de grupo", que ya fracasó en países de Europa como Suecia o el Reino Unido.

En el otro lado de la balanza, algunos Gobiernos asumieron relativamente pronto medidas de prevención. En ese sentido, Espinal puso como ejemplo los casos de Colombia y República Dominicana, aunque aseguró que con máxima previsión era difícil tener cero infecciones en ningún país.

También resaltó el "excelente programa de testeo" de países como Chile y Uruguay (con 30.000 y 14.000 pruebas por cada millón de habitantes, respectivamente). Igualmente, señaló el buen uso de los equipos sanitarios móviles en Costa Rica para atender a las personas autoaisladas en sus casas.

Sobre la inicial actitud de algunos líderes políticos, como el presidente Jair Bolsonaro, que negaba la posibilidad de que llegara la pandemia a su país, el responsable de la OPS se mostró neutral. Señaló que la organización "respeta todas las opiniones de los jefes de Estado".

"Lo que sí pedimos es que el mensaje sea consistente, pues cuando los mensajes son inconsistentes la población se confunde", dijo.

Venezuela, ¿salvada en la pandemia?

Sorprende en la región la situación de Venezuela, que pese a las graves dificultades económicas que en años anteriores mostraron sus hospitales, parece haber sido uno de los países menos afectados por la pandemia del coronavirus en América Latina, con solo 2.300 casos confirmados.

"Es un país al que ya había muy pocos vuelos antes de llegar la COVID", explicó Espinal. Sin embargo, matizó que Venezuela está haciendo muchas pruebas rápidas de diagnóstico de la enfermedad "no muy confiables" y pocos tests moleculares, que son los recomendados por la OMS y OPS.

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