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EEUU dona 6,4 millones de dólares en equipos para lucha antidrogas a Panamá

Panamá es un socio esencial para la seguridad del hemisferio debido a su posición geográfica estratégica

"La entrega de hoy demuestra este compromiso de seguir trabajando juntos para garantizar la seguridad de Panamá, de Estados Unidos y de la región", dijo Laidlaw.(EFE)

15 minutos. Estados Unidos entregó este viernes equipos tácticos a Panamá por valor de 6,4 millones de dólares en el marco de la cooperación bilateral en la lucha contra el narcotráfico y el crimen organizado. Esto involucra donaciones cercanas a los 200 millones de dólares desde 2016 a la fecha.

"Panamá es un socio esencial para la seguridad del hemisferio debido a su posición geográfica estratégica, por ello la Embajada de Estados Unidos seguirá apoyando a sus estamentos de seguridad", dijo el jefe de misión interino de la Embajada estadounidense, Philip Laidlaw.

Los pertrechos entregados formalmente este viernes en un acto encabezado por el ministro de Seguridad Pública de Panamá, Juan Manuel Pino, y Laidlaw, incluyen tres lanchas de 37 pies. Además, equipos de comunicación, cascos y chalecos antibala, binoculares térmicos y dispositivos de visión nocturna.

También un radar de monitoreo que se va a instalar en un avión del Servicio Nacional Aeronaval (Senan) valorado en 1,85 millones de dólares, informó la Embajada estadounidense.

Operaciones antinarcóticos

Los equipos están destinados tanto al Senan como al Servicio Nacional de Fronteras (Senafront) y a la Policía Nacional de Panamá. Se utilizarán en operaciones antinarcóticos, contra armas de destrucción masiva, contraterrorismo, contra la delincuencia organizada, y de seguridad marítima y fronteriza.

"La entrega de hoy demuestra este compromiso de seguir trabajando juntos para garantizar la seguridad de Panamá, de Estados Unidos y de la región", dijo Laidlaw.

Los resultados de esa cooperación se ven en la cifra récord de casi 91 toneladas de drogas incautadas en el 2019 en el país centroamericano, dijo el diplomático estadounidense.

El apoyo de Estados Unidos a través de capacitaciones, donación de equipos y construcción de infraestructura, incluido un hangar de mantenimiento de helicópteros en una zona cercana a la frontera con Colombia. Esto suma cerca de 200 millones de dólares desde 2016, agregó Laidlaw.

Cooperación

"Tenemos en la región retos comunes de seguridad, y la única manera de enfrentar los retos es cooperando, es decir, juntos", añadió el funcionario estadounidense.

El ministro Pino destacó que con estos equipos "se podrán desarrollar efectivamente las capacidades de las unidades de la Fuerza Pública y se aumentarán las operaciones de interdicción marítimas, aéreas y terrestres. Principalmente reforzar la seguridad del Canal de Panamá", indicó un comunicado oficial.

Estados Unidos es el principal usuario del Canal de Panamá. Construyó, puso en operación en 1914 y administró hasta su traspaso al Estado panameño el 31 de diciembre de 1999.

Por el Canal de Panamá, que une a más de 140 rutas marítimas. Tambien a 1.700 puertos en 160 países, pasa cerca del 6 % del comercio mundial.

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