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La inversión extranjera cayó 45 % en Latinoamérica durante el 2020 por la pandemia

La región recibió US$ 88.000 millones en inversiones foráneas directas en 2020, comparados con 160.000 millones en 2019

Para 2021, la Unctad espera que los flujos de inversión extranjera hacia y desde Latinoamérica se mantengan a un nivel bajo (Pixabay/Alex Fox)

15 minutos. Latinoamérica fue la zona en desarrollo donde la pandemia perjudicó más a la inversión extranjera, ya que estas cayeron un 45 % en los países latinoamericanos, por encima del 35 % de media mundial, según un informe de Naciones Unidas que prevé una lenta recuperación en la región.

El estudio anual de la Conferencia de la ONU sobre Comercio y Desarrollo (Unctad), que actualiza datos de principios de año, indica que América Latina recibió 88.000 millones de dólares en inversiones extranjeras directas. La cifra está lejos de los 160.000 millones de 2019.

En contraste, el flujo de inversiones en África bajó 16 %, en Asia incluso subió 4 %. Como media en las economías en desarrollo la caída fue de sólo 8 %.

Perú: caso dramático

“Las economías latinoamericanas enfrentaron un colapso en la demanda de exportaciones, la caída de los precios de las materias primas y la desaparición del turismo, lo que provocó una de las peores contracciones en la actividad económica en todo el mundo”, analizó el director de inversiones y empresas de Unctad, James Zhan.

En Brasil, la recepción de inversiones cayó 62 %, para totalizar 25.000 millones de dólares, afectada esta economía por la menor entrada de capital en extracción de petróleo y gas, suministro de energía y servicios financieros.

Especialmente dramático fue el caso de Perú, donde una de las peores recesiones económicas del mundo, combinada con la inestabilidad política, provocó que las inversiones se desplomaran. Pasaron de 8.000 millones de dólares en 2019 se cayó a 982 millones en 2020.

México mayor resiliencia

En Centroamérica el descenso fue algo menor, de sólo el 24 %, debido sobre todo a la situación en México. En este país, a causa de ganancias reinvertidas, la inversión extranjera sólo se redujo 15 %, hasta totalizar 29.000 millones de dólares el pasado año.

Para 2021, la Unctad espera que los flujos de inversión extranjera hacia y desde Latinoamérica se mantengan a un nivel bajo. Además, vaticina que no recuperen niveles previos a la pandemia hasta 2023, un año más tarde de lo apuntado por las predicciones a nivel global.

“Los inversores extranjeros (en Latinoamérica) se centrarán en la energía limpia y los minerales críticos para ella, impulsados por un nuevo progreso mundial hacia una recuperación sostenible”, prevé el informe de Naciones Unidas.

La inestabilidad política y social de algunos países latinoamericanos añade sin embargo aún más incertidumbre a todas estas previsiones, señala el organismo, cuya Secretaría General asumirá próximamente la costarricense Rebeca Grynspan.

A nivel global, la inversión foránea directa, que ascendió a un billón de dólares (un tercio menos que el billón y medio de 2019) cayó de manera más pronunciada en los países desarrollados (58 %), especialmente en Europa (80 %). Sin embargo, también se espera que la recuperación sea más rápida en esas economías.

EEUU y China atrajeron las mayores inversiones

Por países, Estados Unidos (EEUU) fue el que atrajo mayor inversión en 2020 (156.000 millones de dólares), aunque China, en segunda posición, recortó distancias y recibió inyecciones extranjeras de capital por valor de 149.000 millones de dólares.

En tercer lugar se situó Hong Kong (territorio chino pero independiente de este en materia económica y comercial), con inversiones de 119.000 millones de dólares. Otras dos economías asiáticas, Singapur y la India, se situaron en cuarto y quinto lugar (91.000 y 64.000 millones de dólares, respectivamente).

El país de Latinoamérica que más inversión extranjera atrajo el pasado ejercicio fue México (novena posición mundial), con los 29.000 millones antes mencionados. En segundo lugar en la región y undécima posición en el mundo, está Brasil, con 25.000 millones.

Salida de inversiones

China fue el país desde donde se produjo una mayor salida de inversión, según la Unctad (133.000 millones de dólares). Le siguieron Luxemburgo (127.000 millones de dólares) y de Japón (116.000 millones de dólares).

En este caso, Chile destacó situándose en decimoséptima posición. La salida de inversiones desde el país suramericano fue de 12.000 millones de dólares el pasado ejercicio, superior a los 9.000 millones de 2019.

A nivel global, Unctad estima que este año la inversión extranjera será 25 % menor a la de 2019, último año antes de la pandemia.

También subraya que las perspectivas de crecimiento en 2021 y 2022 aún están rodeadas de incertidumbre. Estas dependerán de factores tales como posibles recaídas de la pandemia, el impacto potencial de los planes estatales de recuperación económica en la inversión o las presiones políticas.

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