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Comenzó en Chile la votación en histórico plebiscito constitucional

El plebiscito de Chile fue consensuado por las fuerzas políticas como salida a la crisis social que estalló en octubre de 2019 contra la desigualdad

Cerca de 14,8 millones de chilenos decidirán en las urnas si quieren o no reemplazar la actual Carta Magna (EFE/Rocío Otoya)

15 minutos. Los más de 2.700 centros de votación habilitados en Chile para el histórico plebiscito constitucional abrieron este domingo a las 08:00 hora local (11:00 GMT) con medidas sanitarias por la pandemia de COVID-19 y custodiados por un amplio contingente de seguridad para impedir posibles altercados.

Cerca de 14,8 millones de chilenos decidirán en las urnas si quieren o no reemplazar la actual Carta Magna, heredada de la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990). También elegirán qué órgano debería redactar el nuevo texto, una votación que está considerada la más importante desde el retorno a la democracia.

"Hoy podemos ser protagonistas de una página que quedará escrita en la historia del país", dijo el presidente del Servicio Electoral de Chile, Patricio Santamaría.

El plebiscito de Chile tenía que celebrarse en abril pero se pospuso por la pandemia. Esto lo consensuaron las fuerzas políticas como salida a la crisis social que estalló en octubre de 2019 contra la desigualdad.

Para los partidarios del si, la actual Constitución es la causante de las grandes desigualdades del país por fomentar la privatización de servicios básicos. Por otra parte, sus detractores creen que bajo este marco jurídico Chile registró el periodo de mayor crecimiento de su historia y que los problemas se solucionan con nuevas leyes y no con un proceso constituyente.

Respecto al órgano que redactaría el texto, los ciudadanos tendrán que elegir entre una convención constitucional, compuesta por 155 ciudadanos elegidos solo para ese fin y paritaria, o una convención mixta, integrada por 172 ciudadanos y parlamentarios en ejercicio a partes iguales.

Votar en pandemia

La votación está marcada por el estallido social, pero también por la pandemia.

"Pese al coronavirus, tenemos que venir a votar, es histórico y hay que participar", dijo a Efe una de las votantes más madrugadoras.

"Ojalá sea un día tranquilo, que se vote de acuerdo a la normativa. Es un día importante para decidir un nuevo camino", apuntó a Efe Mauricio Torres, presidente de una mesa.

Chile, que el sábado superó el medio millón de infectados y alcanzó los 13.892 muertos desde el inicio de la pandemia en marzo, es el decimocuarto país del mundo con más casos, según la Universidad John Hopkins.

Para alentar la participación y evitar aglomeraciones, los locales de votación estarán abiertos 12 horas y los adultos mayores tendrán un horario especial a mediodía. Además, el toque de queda nocturno fue retrasado para permitir a los vocales regresar a sus casas tras el conteo de las papeletas.

El Gobierno optó por mantener la cuarentena que rige en algunas ciudades, pero permitirá concurrir a votar sin restricciones y sin necesidad de permisos.

Quienes sí tienen prohibido salir de sus hogares son las personas con COVID-19, que se enfrentan a multas si los sorprenden en centros de votación.

Los vocales de mesa recibieron un kit especial de materiales de desinfección, mientras los votantes deben portar mascarilla de manera obligatoria, así como llevar su propio lápiz de tinta azul para emitir el voto en compartimentos, que esta vez no estarán protegidos por cortinas.

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