Últimas 15minutos

407 sucursales de Western Union cerrarán en Cuba por las sanciones de EEUU

El 26 de noviembre entrará en vigor la prohibición de enviar dinero a la isla a través de empresas controladas por las Fuerzas Armadas cubanas

La interrupción del flujo de dólares en Cuba vía Western Union se produce en un momento especialmente delicado (Cortesía Twitter @Unionradionet)

15 minutos. Cuba confirmó este martes el próximo cierre de los 407 puntos de pago de Western Union en el país, debido a las sanciones anunciadas recientemente por la Administración de Donald Trump. Dichas medidas prohibirán en la práctica el envío de remesas de Estados Unidos (EEUU) a la isla por la vía oficial.

La firma de servicios financieros, Fincimex, denunció en un comunicado que las remesas a Cuba "serán interrumpidas totalmente" al cerrar las oficinas de Western Union. El 26 de noviembre entrará en vigor la prohibición de enviar dinero a la isla a través de empresas controladas por las Fuerzas Armadas cubanas.

Las compañías extranjeras que quieren operar en Cuba deben contar con una contraparte estatal. Western Union monopoliza el servicio de recepción de efectivo en Cuba desde 2016. Lo hace mediante una asociación con Fincimex, vinculada al conglomerado militar GAESA.

"Recae en el Gobierno norteamericano la responsabilidad por la interrupción del servicio de remesas entre los 2 países". Así lo expresó la financiera estatal cubana. Además, aseguró que el cierre de Western Union perjudicará "al pueblo cubano y a sus familias en EEUU".

La interrupción del flujo de dólares en Cuba vía Western Union se produce en un momento especialmente delicado. La endémica crisis de balanza de pagos de Cuba es hoy más grave que nunca. El Estado trata por todos los medios de captar divisas para pagar sus deudas acumuladas e importar los productos que demanda su población.

Además, la restricción promete golpear duramente a muchos cubanos. Hay mayor escasez de alimentos y artículos básicos desde que la pandemia obligó al país a cerrar en abril sus fronteras al turismo y a los viajes familiares.

Cuando había vuelos diarios entre ambos países, una gran parte de los dólares llegaba a Cuba por vías informales o agencias particulares. Los llevaban directamente familiares procedentes de EEUU o cubanos que viajaban al país vecino.

Los dólares no llegan

Hace un año, este tipo de envíos ya había comenzado a toparse con obstáculos. Washington vetó todos los vuelos comerciales a Cuba, excepto a La Habana.

Esta opción informal desapareció con el cierre de aeropuertos por la pandemia. Por ello, Western Union ganó protagonismo en los últimos meses, al ser la única empresa que tramita formalmente los envíos de remesas desde EEUU hasta Cuba.

Por otra parte, en las pasadas semanas muchos cubanos receptores de remesas protestaron por el hecho de que los dólares que les enviaban desde EEUU llegaban a sus manos convertidos en pesos convertibles o CUC. Se trata de una moneda artificial y equivalente (1:1) al dólar, aunque devaluada en el mercado informal.

Esto es especialmente relevante, ya que Cuba aplica en estos momentos una "dolarización parcial" que obliga a pagar en moneda extranjera parte de los bienes y servicios, mientras los billetes cubanos no se aceptan en los supermercados y tiendas mejor surtidos.

En su comunicado de este martes, Fincimex alegó, sin mayores detalles, que en este momento estaba inmerso en "negociaciones" para que los envíos por Western Union llegaran en dólares a cuentas bancarias.

La nueva vuelta de tuerca de Trump para presionar económicamente a Cuba se ha producido a poco más de una semana de las elecciones presidenciales de EEUU. Muchos la consideran parte de su campaña para ganar votos de los cubanos conservadores en el estado clave de Florida.

En todo caso, el mandatario ha endurecido las sanciones contra el país comunista durante sus casi 4 años de mandato. Ha revertido la política del "deshielo" de su predecesor, Barack Obama. Este había apostado por el acercamiento, suavizado el embargo y facilitado el restablecimiento de las relaciones diplomáticas bilaterales.

Ver más