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Senado de Florida ratifica pacto con tribu sobre juegos de azar

Se trata de un pacto por 30 años que otorga a la tribu seminola el control de las apuestas deportivas, y esto reportaría a las arcas estatales un mínimo de 2.500 millones de dólares en los próximos 5 años

El acuerdo supone "la mayor" expansión de los juegos de azar en la historia de Florida (Pixabay)

15 minutos. El Senado de Florida ratificó este martes el controvertido nuevo pacto firmado por el gobernador Ron DeSantis y la tribu Seminola, que expande los juegos de azar y abre la puerta a la legalización de las apuestas deportivas virtuales.

"Esta legislación histórica restaura la relación de Florida con la tribu Seminola (...) y proporciona nuevos ingresos sustanciales para nuestro estado", dijo el presidente del Senado, el republicano Wilton Simpson, uno de los  principales patrocinadores de este acuerdo.

Simpson expresó su satisfacción por la aprobación en el Senado de esta "importante" medida legislativa, el proyecto de ley 2-A, una ratificación del denominado Pacto de Juegos 2021 firmado por DeSantis con los seminolas.

El proyecto de ley se aprobó con 38 votos a favor y 1 en contra.

Se trata de un pacto por 30 años que otorga a la citada tribu el control de las apuestas deportivas. Esto, como contrapartida, reportaría a las arcas estatales un mínimo de 2.500 millones de dólares en los próximos 5 años.

Pero este complejo acuerdo millonario enfrenta la oposición de varios líderes comunitarios y NoCasinos.org, una organización sin fines de lucro contra los casinos.

Las voces discrepantes subrayan que este pacto viola la Enmienda 3, aprobada en referendo en 2018. Esta otorga solo a los electores "el derecho exclusivo a decidir si autorizan los juegos de azar de casino en Florida".

Además, el acuerdo supone "la mayor" expansión de los juegos de azar en la historia de Florida. También "abre las puertas a convertir cada teléfono móvil en una tragaperras o máquina tragamonedas", según NoCasinos.org.

El nuevo pacto autoriza los juegos de dados y la ruleta en los siete casinos propiedad de los seminolas, incluido el popular Hard Rock cercano a las ciudades de Fort Lauderdale y Tampa, además de las apuestas deportivas en línea en todo el estado.

Peligro de ludopatía

"Es una decepción total", dijo este martes a Efe una representante de NoCasinos.org. Esta destacó que ordenanzas como la de la ciudad Doral, que rechazan la expansión de los casinos en su área, se quedan en papel mojado al tener primacía "la ley estatal" aprobada.

"A cambio de conceder el negocio virtual de las tragamonedas a los seminolas, otros casinos privados podrían abrir cerca de los de los seminolas", explica. Esto "pone en el mapa a ciudades como Miami, Doral y Miami Beach", apuntó la representante de este grupo sin fines de lucro.

NoCasinos.org alertó también del peligro de adicción al juego que pueden causar las tragaperras o tragamonedas o las aplicaciones de juego en los teléfonos. Incluso indicaron cómo estas pueden enganchar a menores, como se constató en un estudio realizado en Inglaterra entre jóvenes de 11 a 16 años.

NoCasinos.org señaló que el pacto es la mayor expansión del juego en Florida, colocando al estado al nivel de Las Vegas, Nevada y Macao (China). Esto "claramente viola la voluntad de los votantes de Florida, informan.

Son los votantes de Florida los que deben "tener la última palabra sobre la expansión del juego" en el estado, no los políticos, hizo hincapié.

En diciembre de 2006, la tribu adquirió la empresa Hard Rock International, propietaria de la famosa cadena de restaurantes Hard Rock Cafe, con franquicias en todo el mundo.

En 2020 ampliaron su apuesta comprando todos los derechos de la marca Hard Rock en Las Vegas a la firma de inversiones Juniper Capital.

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