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Cámara Baja de Florida ratifica pacto sobre juegos de azar

Con 97 votos a favor y 17 en contra, los representantes de Florida aprobaron el nuevo acuerdo por 30 años con los seminolas

Se trata de un pacto que otorga a la tribu Seminola el control de las apuestas deportivas (Pixabay)

15 minutos. La Cámara de Representantes de Florida (EEUU) ratificó este miércoles, al igual que hizo el Senado el martes, el polémico nuevo pacto firmado por el gobernador Ron DeSantis y la tribu Seminola que expande los juegos de azar y abre la puerta a la legalización de las apuestas deportivas virtuales.

Con 97 votos a favor y 17 en contra, los representantes de Florida aprobaron el nuevo acuerdo por 30 años con los seminolas.

Se trata de un pacto que otorga a la tribu Seminola el control de las apuestas deportivas. Esto reportaría a las arcas estatales un mínimo de 2.500 millones de dólares en los próximos cinco años.

El acuerdo necesita ahora el visto bueno del Departamento de Interior de EEUU, el organismo encargado de supervisar las operaciones de juegos de azar que son manejadas por las tribus.

"Toda la gente de Florida es ganadora gracias a la aprobación legislativa" del pacto entre el estado y la tribu Seminola, dijo en un comunicado el presidente de ese pueblo de Florida, Marcellus Osceola Jr., tras la votación favorable de la Cámara.

Voces en contra

Pero este complejo acuerdo millonario sellado el pasado 23 de abril, que Osceola califica de "asociación histórica y de beneficio mutuo", se enfrenta a la oposición de varios líderes comunitarios y NoCasinos.org, una organización sin fines de lucro contra la expansión de los casinos.

Las voces discrepantes subrayan que este pacto viola la Enmienda 3, aprobada en referendo en 2018. Esta otorga solo a los electores "el derecho exclusivo a decidir si autorizan los juegos de azar de casino en Florida".

Además, el acuerdo permite las apuestas deportivas en línea para la tribu y abre la puerta a "la mayor" expansión de los juegos de azar en la historia de Florida "convirtiendo cada teléfono móvil en una tragaperras (tragamonedas)", según NoCasinos.org.

El nuevo pacto autoriza los juegos de dados y la ruleta en los siete casinos propiedad de los seminolas. Esto incluye el popular Hard Rock cercano a las ciudades de Fort Lauderdale y Tampa.

"Es una decepción total", dijo este martes a Efe una representante de NoCasinos.org, quien destacó que ordenanzas como la de la ciudad Doral, que rechazan la expansión de los casinos en su área, se quedan en papel mojado al tener primacía "la ley estatal" aprobada.

"A cambio de conceder el negocio virtual de las tragamonedas a los seminolas, otros casinos privados podrían abrir cerca de los de los seminolas", señaló. Según ella, esto pone en el mapa a ciudades como Miami, Doral y Miami Beach, apuntó la representante de este grupo.

Mayor expansión en el estado

NoCasinos señala que el pacto es la mayor expansión del juego en Florida, colocando al estado al nivel de Las Vegas, Nevada y Macao (China). Además, esto "claramente viola la voluntad de los votantes de Florida".

La organización indicó a Efe que es muy probable que este nuevo pacto acabe en los tribunales con una demanda por presunta inconstitucionalidad.

En diciembre de 2006, la tribu adquirió la empresa Hard Rock International, propietaria de la famosa cadena de restaurantes Hard Rock Cafe, con franquicias en todo el mundo.

Y en 2020 ampliaron su apuesta comprando todos los derechos de la marca Hard Rock en Las Vegas a la firma de inversiones Juniper Capital.

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