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Envían más equipos para evitar desastre en planta industrial de Florida

DeSantis visitó este domingo la zona donde se encuentra la planta en desuso desde 2001 y sus estanques de retención

La zona fue declarada en emergencia este sábado por el gobernador DeSantis (EFE/Archivo)

15 minutos. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dispuso este domingo que se incorporen más equipos para vaciar un gran estanque con agua y desechos líquidos de una vieja planta de fosfatos antes de que colapse y evitar así "un desastre" en una zona cercana a la bahía de Tampa (noroeste del estado).

DeSantis visitó este domingo la zona donde se encuentra la planta en desuso desde 2001 y sus estanques de retención. Uno de ellos, que contiene entre 700 y 800 millones de galones (entre 2.600 y 3.000 millones de litros) de líquido, presenta grietas y filtraciones y hay peligro de que se rompa y libere su contenido.

Tras un recorrido por aire, DeSantis anunció que 20 bombas y 10 aspiradores se sumaron a las tareas para descargar el agua de la planta. Esto tendrá el fin de poder aumentar el ritmo de retirada a 35.000 galones (132.400 litros) por minuto.

"Estamos tratando de prevenir y, si llega a ser necesario, de responder a una situación realmente catastrófica de inundación", dijo el gobernador en una rueda de prensa con autoridades del condado Manatee y del Departamento de Protección Medioambiental de Florida.

La salud y la seguridad de las personas es la prioridad número uno junto con reducir al mínimo el impacto ambiental, agregó.

Las autoridades pidieron evacuar más de 300 viviendas y negocios en las cercanías de la planta en Piney Point, propiedad de la compañía HRK Holdings. También cerraron todos los accesos por carretera.

De hecho, las autoridades del condado Manatee instaron a quienes no abandonaron la zona que lo hagan cuanto antes por el peligro de inundación.

Bombeo del agua de la planta

De acuerdo con una web del Departamento de Protección Medioambiental de Florida, el líquido del estanque sur de la planta de fosfatos es agua de mar del drenaje de un puerto cercano mezclada con agua del proceso industrial de la planta y agua de lluvia.

"Esta agua cumple con los estándares para las aguas marinas con excepción de su pH y los niveles de fósforo, nitrógeno y nitrógeno amoniacal. Es ligeramente ácida, pero no a un nivel que pueda preocupar", señala la web.

Es algo con lo que no concuerdan grupos ecologistas como Sierra Club.

El desagüe del estanque se canaliza a través de un riachuelo hasta la bahía de Tampa, en el Golfo de México.

El bombeo del agua del estanque se estaba haciendo hasta ahora a un ritmo de aproximadamente 22.000 galones (83.200 litros) por minuto. Se estimaba que el estanque se vaciaría en 10 o 12 días.

Con los nuevos equipos, ese tiempo se acorta y hay más probabilidades de lograr el desagüe antes de que reviente la balsa.

Según el canal Local 10 de la ciudad de Tampa, que está a unos 25 kilómetros al sur de Piney Point, donde se encuentra la planta en desuso, desde el aire se veía a primeras horas de la mañana cómo el liquido estaba escurriendo fuera de la balsa.

La zona fue declarada en emergencia este sábado por el gobernador DeSantis. Además, según se confirmó en la rueda de prensa, la Agencia Federal de Medio Ambiente decidió enviar un coordinador a Piney Point desde Atlanta (Georgia) para evaluar la situación.

"Monstruosidad" para el ambiente

El administrador en funciones del condado Manatee, Scott Hopes, subrayó que el problema de los estanques de la planta de fosfatos viene de "décadas" atrás. Debido a ello es necesario encontrar una "solución permanente" cuando se resuelva la emergencia actual.

Hopes dijo que, según los modelos, si se rompe la balsa, en minutos se producirá el equivalente a un muro de 6,1 metros de agua.

La organización ecologista Sierra Club lleva años pidiendo a los estadounidenses que reclamen a sus congresistas legislación para prohibir los depósitos del desecho "radioactivo" liquido que se produce al procesar las rocas de las que se extraen los fosfatos.

Según Sierra Club, en EEUU hay más de 70 de esas "monstruosidades" en forma de estanques que pueden medir 1,6 km de ancho por 61 metros de alto y contienen "miles de millones de toneladas del agua radiactiva del proceso".

Están repartidas por Arkansas, Florida, Idaho, Illinois, Iowa, Luisiana, Misisipi, Misuri, Carolina del Norte, Texas, Utah y Wyoming y ha habido "numerosos casos documentados de contaminación del agua subterránea, socavones y fugas" a causa de esos depósitos de desechos.

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