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El polémico pacto firmado con la tribu de los seminolas que líderes de Florida piden frenar

Dicho acuerdo requiere que dentro de 3 años el estado negocie la autorización para operar en línea juegos de casino como póquer, ruleta, tragamonedas y blackjack

La presión obligó al Legislativo a convocar a partir de este lunes una sesión especial hasta el viernes para debatir el complejo acuerdo millonario entre el gobernador de Florida Ron DeSantis y la tribu (EFE/No Casinos.org)

15 minutos. Líderes comunitarios, políticos y empresarios del sur de Florida instaron este lunes a los legisladores del estado a frenar el pacto firmado con la tribu de los seminolas, el cual expande los juegos de azar y abre la puerta a la legalización de las apuestas deportivas virtuales.

La presión obligó al Legislativo a convocar a partir de este lunes una sesión especial hasta el viernes para debatir el complejo acuerdo millonario entre el gobernador de Florida Ron DeSantis y la tribu.

Se trata de un pacto por 30 años que otorga a los seminolas el control de las apuestas deportivas en Florida. Como contrapartida, reportaría a las arcas estatales un mínimo de 2.500 millones de dólares en los próximos 5 años.

Sin embargo, el acuerdo choca con varios funcionarios, líderes comunitarios y empresarios del sur Florida.

"A cambio de conceder el negocio virtual de las tragaperras (tragamonedas) a los seminolas para que no protesten, otros casinos privados podrían abrir a no menos de 15 millas de los de los seminolas", lo que pone en el mapa a ciudades como Miami, Doral y Miami Beach, dijo una representante de No Casinos.org.

De ratificarse este pacto en la Legislatura, "sería sin duda la mayor expansión de juegos de azar en la historia de Florida y abriría las puertas a convertir cada teléfono móvil en una tragaperras", advirtió la organización.

"No lo queremos en Miami. No lo queremos en el sur de Florida". Así lo resaltó en rueda de prensa Dan Gelber, alcalde de Miami Beach. Lo acompañaron Armando Codina, presidente de Codina Partners; Stephen Sawitz, propietario del restaurante Joe's Stones Crab; y el exregidor de Miami Beach Philip Levine.

No Casinos.org ya había argumentado que el acuerdo violaba la Enmienda 3, aprobada en referendo en 2018. Esta otorga solo a los electores "el derecho exclusivo a decidir si autorizan los juegos de azar de casino en Florida".

"¿Desde cuándo no cuentan los votos de los votantes?", dijo Sawitz a la prensa.

Adicción al juego

Tras conocerse la firma de este acuerdo el pasado 23 de abril, varios grupos sin fines de lucro y líderes comunitarios se opusieron. A su juicio, da luz verde a la expansión de los casinos y juegos de azar en el sur de Florida.

No Casinos.org tachó el pacto de "esfuerzo desvergonzado e ilegal" para eludir la opinión de los votantes, al permitir las apuestas deportivas en línea "afirmando de manera absurda" que estas se harían en tierras tribales. Es decir, donde se encuentran los servidores de las computadoras.

Alertó que el pacto convertiría todos los teléfonos móviles en una "máquina tragaperras y crearía una bomba de tiempo de adicción al juego en Florida".

Según esta organización, "la vasta expansión de los juegos de azar en dispositivos móviles representa una grave riesgo para los jóvenes de Florida".

Se refirió a un estudio realizado en el Reino Unido que encontró que más de la mitad de los chicos de entre 11 y 16 años tenían aplicaciones de juego en sus teléfonos y que el 15 % de estos las usaba varias veces al mes.

Además, el pacto requiere que dentro de 3 años Florida negocie con los seminolas la autorización para operar en línea juegos de casino como póquer, ruleta, tragaperras y blackjack, entre otros, agregó la organización.

John Sowinski, presidente de No Casinos.org, advirtió recientemente que la potencial ratificación por la Legislatura supondría además de una violación de la Constitución, un "daño" a este estado.

Denunció que el acuerdo permite "la transferencia de licencias de casinos", que abre la puerta a nuevos casinos en vez de cerrarla.

Que los votantes tengan la última palabra

La organización insistió en que los votantes de Florida ya aprobaron en 2018 "abrumadoramente" la citada Enmienda. Ahora los cabilderos "están tratando de convencer a los legisladores para que infrinjan la ley y aprueben la expansión".

No Casinos.org apuntó que el pacto "claramente viola la voluntad de los votantes de Florida, ya que (de ratificarse) sería la mayor expansión del juego en la historia de Florida, colocando al estado al nivel de Las Vegas (Nevada) y Macao (China)".

Son los votantes de Florida los que deben "tener la última palabra sobre la expansión del juego" en el tercer estado más poblado del país, no los políticos ni los grupos de cabildeo, hizo hincapié.

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