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Casi 800 manatíes de Florida han muerto de hambre, pero un republicano quiere ayudar

La mayoría de las pérdidas de "Trichechus manatus" están ocurriendo en la laguna de Indian River, en el centro del estado

Las llamadas "vacas marinas" pueden consumir diariamente del 4 % al 9 % de su peso corporal (Cortesía Twitter @J0nBenetGlamsy)

15 minutos. Con el récord de muertes este año, con cerca de 800, el congresista de Estados Unidos (EEUU) Vern Buchanana pidió a las autoridades federales cambiar de "en peligro" a "amenazados" la clasificación de los manatíes de Florida. Este mamífero acuático está muriendo de hambre debido a la reducción de los pastos marinos.

El congresista lamentó que la cuenta está por superar el récord de 824 muertes de este animal emblemático de Florida. La cifra se registró en 2018, hasta ahora el peor año para este herbívoro.

"Los manatíes son mamíferos queridos e icónicos de Florida y merecen los mayores niveles de protección". Así lo aseguró el congresista republicano en su cuenta de Twitter.

Al menos 782 manatíes han muerto entre el 1 de enero y el 4 de junio, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

En una carta al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EEUU (USFWS), Buchanan lamentó el "asombroso" ritmo de mortalidad.

En Florida, el nitrógeno y el fósforo están contribuyendo a la proliferación de algas dañinas en ríos y lagunas que están matando peces, aves y los pastos marinos.

La rápida extinción de estos pastos está causando la desnutrición y una mortandad sin precedentes del manatí de Florida. Este mamífero marino representa al estado desde 1975 y aporta a la multimillonaria industria de la fauna silvestre de esta turística península estadounidense.

En marzo, el congresista Charlie Crist pidió al Gobierno federal activar una medida de emergencia. Con ella, busca facilitar recursos e investigación sobre las causas de la mortandad.

"Nuestros majestuosos manatíes de Florida están muriendo a un ritmo terrible", se lamentó entonces el demócrata. Asimismo, dijo que según los estudios preliminares, la "inanición" es la causa principal.

Cambio climático

El grupo Save the Manatee Club, en el centro de Florida, región que acumula la mayor cantidad de muertes, alertó que globalmente "cada 30 minutos se pierde una pradera de pastos marinos del tamaño de un campo de fútbol".

Los primeros estudios indican que "la mayoría" de estas muertes del manatí de Florida, una subespecie del antillano (Trichechus manatus), están ocurriendo en la laguna de Indian River, en el centro del estado.

Para el congresista Crist, la situación "solo va a empeorar si continúa el cambio climático".

Save the Manatee Club detalló que los manatíes consumen las 7 especies de pastos marinos del estado. Dichos pastos "están desapareciendo a un ritmo alarmante" debido a la escorrentía de nitrógeno y fósforo desde hogares, granjas e industrias.

Las llamadas "vacas marinas", que pueden consumir diariamente del 4 % al 9 % de su peso corporal, suelen pasar hasta 8 horas diarias comiendo vegetación acuática.

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