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Arrestan en Florida a hombre que compró catamarán con ayuda federal de COVID-19

Casey David Crowther fue arrestado bajo cargos de "hacer una declaración falsa a una institución de crédito"

El acusado, que recibió cerca de dos millones de dólares en préstamos federales enfrenta hasta 30 años en una prisión (Imagen referencial: Archivo/ Cristóbal Herrera/ EFE)

15 minutos. Un empresario de Florida enfrenta cargos criminales por usar créditos de una ayuda federal por la COVID-19 para comprar un catamarán de cerca de US$ 700.000, informó este miércoles la Fiscalía del centro del estado.

Casey David Crowther, de 35 años, fue arrestado bajo cargos de "hacer una declaración falsa a una institución de crédito", informó la fiscal María Chapa López.

El acusado, que recibió cerca de US$ dos millones en préstamos federales PPP ("Programa de protección de nóminas" en inglés), enfrenta hasta 30 años en una prisión de ser hallado culpable.

La solicitud del crédito blando la hizo a nombre de su empresa de techos, Target Roofing & Sheet Metal, supuestamente para retener a los trabajadores y mantener la nómina o hacer pagos de hipotecas, arrendamiento y servicios públicos.

La Fiscalía, sin embargo, detalló que Crowther "incluyó declaraciones falsas y engañosas" porque usó esos fondos para comprar un catamarán 2020 de 40 pies por unos US$ 690.000 que registró a su nombre.

Otra irregularidad

En julio pasado, David T. Hines, de 29 años, fue arrestado en Miami y enfrenta cargos criminales por fraude bancario al solicitar US$ 13,5 millones en créditos PPP para comprar, entre otros lujos, un Lamborghini.

Los créditos PPP pueden ser perdonados si las compañías destinan la mayor parte del dinero a volver a contratar a sus trabajadores con los mismos salarios que antes de la pandemia y, de no cumplirlo, podrían devolverse a los dos o cinco años con una tasa de interés inferior al 1 %.

Florida, un estado que centra su economía en el turismo, sufrió un fuerte golpe con la pandemia de la COVID-19 y enfrenta una alta tasa de desempleo.

En este estado, los casos confirmados alcanzaron este miércoles los 633.442, mientras las muertes suman 11.651 desde el 1 de marzo pasado.

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