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Stevie Wonder cumple 70 años entregado a las causas sociales

Su última gran aparición pública fue el mes pasado, en el concierto solidario por el coronavirus que reunió a centenares de estrellas

A lo largo de sus más de 60 años en activo, no ha dejado de innovar en géneros como el soul, pop, funk y R&B (EFE/EPA/Michael Nelson)

15 minutos. Desde que saltó a la fama como niño prodigio, Stevie Wonder no ha dejado de cosechar éxitos y premios, como sus 25 Grammy y un Óscar a la mejor banda sonora. Pero si algo define al músico es su constante compromiso social, más vivo que nunca en su 70 cumpleaños este miércoles.

Curiosamente, la última gran aparición pública de Wonder data del mes pasado, en el concierto solidario por la crisis del coronavirus que reunió a centenares de estrellas del momento y se inspiró en los Live Aid de 1985, en cuyo himno We Are The World el artista interpretó los primeros versos junto a Tina Turner y Michael Jackson.

Han cambiado muchas cosas desde aquel 1985, pero la fama y el respeto del que goza Stevie Wonder en el mundo musical continúan intactos.

Resulta difícil definir cuál es "la década" de Wonder. A lo largo de sus más de 60 años en activo, no ha dejado de innovar en géneros como el soul, pop, funk y R&B. Estos se condensan en una carrera con 23 álbumes de estudio, otros 4 grabados en directo, 3 bandas sonoras y hasta 11 recopilaciones.

Sus comienzos como "niño prodigio"

Lo cierto es que desde sus comienzos en la música, Stevie Wonder ya deslumbraba a los ejecutivos de la industria, que lo presentaban como un genio.

A pesar de que se crió en una familia humilde y de la ceguera que adquirió a las pocas semanas de nacer, Wonder creció escuchando el jazz de una emisora de Detroit. Aprendió a tocar el piano, la batería y otros instrumentos de forma autodidacta.

Stevie Wonder cumple 70 años entregado a las causas sociales
Cortesía Twitter @DiegoAManrique

Con tan solo 11 años, el joven impresionó durante una audición en la legendaria discográfica Motown, que inmediatamente firmó un contrato que lo incluía en un catálogo compuesto por The Temptations, Marvin Gaye y The Supremes.

Nacía así "Little Stevie Wonder", el nombre artístico con el que esta factoría musical bautizó a su descubrimiento. Lanzó al mercado discos como The Jazz Soul Of Little Stevie (1962) y Recorded Live: The 12 Year Old Genius (1963).

Cuando en la adolescencia la voz de Wonder comenzó a cambiar fue una mujer, Sylvia Moy, quien convenció a la compañía de que debían continuar trabajando con él, tras lo que juntos publicaron su primer gran éxito Uptight (Everything's Alright).

Stevie Wonder se desprendió del "Little" (pequeño) y logró sus primeras nominaciones a los Grammy, allanando un camino ininterrumpido de creación musical.

Pulverizador de récords

Puede decirse que en los años 1970 comenzó la leyenda de Wonder. Tanto, que los galardones American Music Awards lo nombraron como el artista de esta década. Algo que lo equiparó con Elvis Presley (1950) y The Beatles (1960).

De esta época se desprende la canción Superstition, uno de los temas emblemáticos del músico y que al día de hoy sigue sonando rabiosamente vigente.

Además, Wonder logró hacer historia al ganar 3 veces el Grammy al mejor álbum del año. Esto solo lo han conseguido Frank Sinatra y Paul Simon -incluyendo Simon & Garfunkel-.

Y en su caso la hazaña fue rápida, con 3 lanzamientos seguidos en 1974, 1975 y 1977.

JJOO, Óscar y reconocimiento de la ONU

En 1985, Wonder ganó el Óscar a la mejor banda sonora por su otro tema eterno, I Just Called to Say I Love You.

A partir de entonces, se acentuó el lado más solidario de Wonder. Fue una de las estrellas que cantó el himno We Are The World para reivindicar la solidaridad internacional.

Un par de años antes, el músico fue uno de los principales activistas para que el Día de Martin Luther King se proclamara día feriado nacional en Estados Unidos (EEUU). También abogó por el fin de la segregación racial en Sudáfrica.

De hecho, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) nombró a Stevie Wonder "mensajero de la paz" por "reflejar en su carrera su preocupación por las cuestiones humanitarias".

La vertiente internacional de Wonder impulsó que actuara en uno de los pocos escenarios que le quedaban por pisar: la clausura de los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996.

Asimismo, participó en la inauguración presidencial de Barack Obama en 2009 y estuvo presente en los memoriales de compañeros de profesión como Michael Jackson, Etta James y Whitney Houston.

Y con 70 años recién cumplidos este miércoles, 60 dedicados a la música, la asistencia de Stevie Wonder en el evento más multitudinario por la crisis del coronavirus de 2020 se daba por descontado.

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