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Wells Fargo pagará US$ 3.700 millones en multas y reembolsos a clientes

La entidad cometió durante años violaciones con varios de sus principales productos, incluidos préstamos hipotecarios y para automóviles

En un comunicado, Wells Fargo confirmó el acuerdo alcanzado con las autoridades para resolver estas denuncias (Cortesía Twitter @localprofiletx)

15 minutos. El banco estadounidense Wells Fargo tendrá que pagar más de 3.700 millones de dólares en multas y reembolsos a clientes para resolver toda una serie de denuncias por supuestas malas prácticas y abusos al consumidor, según anunciaron este martes las autoridades del país.

La entidad con sede en San Francisco (California) deberá compensar con más de 2 mil millones de dólares a los afectados y abonar una multa de 1.700 millones de dólares. Así lo informó en un comunicado la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (CFPB).

Según los reguladores, Wells Fargo -que en los últimos años ha protagonizado varios escándalos vinculados a sus prácticas comerciales- cobró de forma ilegal tasas e intereses en préstamos y cargos no justificados en cuentas bancarias que afectaron a millones de clientes.

El banco, el cuarto de Estados Unidos (EEUU) por activos, ya había sido sancionado en varias ocasiones por abusos al consumidor. Sin embargo, nunca con cantidades tan altas.

El director de la CFPB Rohit Chopra destacó en una nota que Wells Fargo es "reincidente". Asimismo, dijo que los castigos anunciados suponen un "importante paso inicial" para que rinda cuentas.

Según esta agencia federal, la entidad cometió durante años violaciones con varios de sus principales productos, incluidos préstamos hipotecarios y para automóviles y cuentas bancarias.

En el caso de la financiación para la compra de vehículos, por ejemplo, Wells Fargo cobró tasas injustificadas. Además, tramitó pagos de forma incorrecta y embargó automóviles de forma ilegal. Esto perjudicó a más de 11 millones de cuentas con unos perjuicios de unos 1.300 millones de dólares, según la CFPB.

Durante años, el banco denegó de forma inapropiada modificaciones a hipotecas, lo que llevó a clientes a perder sus casas. También cargó comisiones sorpresa por transacciones con tarjetas de débito y retiradas de efectivo alegando que los clientes no tenían fondos suficientes cuando en realidad sí los tenían.

Mala conducta generalizada

En un comunicado, Wells Fargo confirmó el acuerdo alcanzado con las autoridades para resolver estas denuncias. De igual forma, aseguró que se trata de un paso importante para transformar las prácticas que durante años tuvo la entidad.

"Nosotros y los reguladores hemos identificado una serie de prácticas inaceptables que hemos estado trabajando sistemáticamente para cambiar y compensando a los clientes cuando se justificaba", señaló el consejero delegado Charlie Scharf.

Wells Fargo ha recibido repetidas sanciones en EEUU por abusar de los consumidores desde que en 2016 se supo que abrió millones de cuentas de forma ilegal, una práctica que muchos empleados usaban para cumplir con las metas que les fijaba el banco.

Aquel escándalo llevó a la Reserva Federal (FED) de EEUU a limitar la expansión de la entidad tras constatar una "mala conducta generalizada y persistente".

"Durante los últimos 3 años hemos hecho progresos significativos y hoy somos una empresa diferente", aseguró el máximo ejecutivo.

Tras conocerse la notifica, las acciones de Wells Fargo en Wall Street llegaron a subir alrededor de un 1 %, aunque luego moderaron esas ganancias.

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