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Universidades demandan al Gobierno por norma para visas estudiantiles

El Departamento de Estado dejará de conceder permisos a los estudiantes extranjeros matriculados en instituciones o programas que sean completamente en línea

La Universidad de Harvard fue una de las que se unieron a la querella (Pixabay)

15 minutos. Universidades como la Universidad de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) anunciaron este miércoles una querella contra el Gobierno del presidente de Estados Unidos (EEUU), Donald Trump, por una nueva norma que forzaría a los alumnos extranjeros que tengan que dar las clases en línea, a dejar Estados Unidos.

El Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés), divulgó el martes la norma según la cual el Departamento de Estado no concederá visas a los estudiantes extranjeros matriculados en instituciones o programas que sean completamente en línea.

Según el Departamento de Seguridad Nacional hay en EEUU aproximadamente 1,1 millones de estudiantes extranjeros con visas F-1 y M-1.

De acuerdo con la Asociación de Educadores Internacionales, los estudiantes extranjeros hacen una contribución económica de 41.000 millones de dólares anuales. También sustentan más de 450.000 empleos en el país.

"Creemos que la orden de ICE es una mala política pública y es ilegal", señaló este miércoles Lawrence Bacow, presidente de la Universidad de Harvard.

"Llevaremos adelante el caso para que nuestros estudiantes internacionales puedan continuar sus estudios sin la amenaza de deportación", añadió Bacow después de presentar la querella en el Tribunal Federal de Boston.

Gregory Washington, presidente de la Universidad George Mason (GMU), en Virginia, dijo que la medida "forzaría a cientos de miles de estudiantes a abandonar EEUU". Además, señaló que esta "amenaza con interrumpir la labor académica de más de 3.000 estudiantes en GMU".

"A pesar de los retos sin precedentes que encaramos, no cejaremos en nuestro apoyo a nuestra comunidad internacional", indicó Washington. También añadió que las universidades explorarán juntas la forma de "proteger a esta población vulnerable".

"Un intento de castigar a inmigrantes"

La demanda pide que se anule la orden de ICE, que califica de "arbitraria y caprichosa", que es el mismo lenguaje empleado por el Tribunal Supremo de Justicia cuando dos semanas atrás encontró carente de argumentos el decreto del presidente Trump que en 2017 dio por terminado el programa de Acción Diferida para los Llegados a la Infancia (DACA), que protege a miles de jóvenes de la deportación.

La fiscal general de Massachusetts, Maura Healey, dijo que "es otro intento cruel del gobierno de Trump por sembrar incertidumbre y castigar a los inmigrantes".

"Nuestro estado aloja a miles de estudiantes internacionales quienes no deberían temer la deportación para tener una educación", añadió.

La norma gubernamental podría reducir sustancialmente el número de estudiantes extranjeros matriculados para el año lectivo que comienza este otoño.

La pandemia de COVID-19 ya causó demoras en el procesamiento de las visas y el trámite para los estudiantes debería completarse antes de agosto. Sin embargo, debido a la preocupación por la salud de alumnos y profesores, muchas universidades anunciaron una combinación de clases presenciales y cursos en línea.

Ken Cucinelli, subdirector interino del Departamento de Seguridad Nacional, dijo que la nueva norma "alentará a las universidades a reanudar sus actividades".

El presidente de la Universidad de Massachusetts, Marty Meehan calificó como "cruel" el cambio de requisitos. Además, dijo que "crea confusión e inestabilidad enormes para miles de estudiantes internacionales en la UM, sin mencionar el más de millón de estudiantes extranjeros en todo el país".

Beth Kontos, presidente de la Federación Estadounidense de Docentes, dijo que "esta decisión hay que llamarla por lo que es: un presidente racista que insiste en su estrategia fallida de negar las realidades de la crisis de salud y que renueva su campaña de odio contra los inmigrantes".

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