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Kamala Harris, la vicepresidenta que rompió barreras siendo negra y de ascendencia asiática

Como la primera vicepresidenta de la nación, Harris se convertirá en la mujer que ocupa el cargo de mayor rango en la historia de Estados Unidos

La carrera política de Harris, de 56 años, está plagada de logros trascendentales (EFE/EPA/Office of the President Elect)

15 minutos. "Lo logramos, Joe", dijo la vicepresidenta electa de Estados Unidos, Kamala Harris, cuando los medios proyectaron la victoria demócrata en las elecciones presidenciales del 3 de noviembre. Y, aunque Joe Biden lo logró, el triunfo de su compañera de fórmula tampoco es desdeñable, sino que se trata de un hito más que sumar a la lista de barreras que superpo.

La carrera política de Harris, de 56 años, está plagada de logros trascendentales. Hija de inmigrantes de Jamaica e India, fue fiscal de distrito de San Francisco, la primera mujer negra fiscal general de California y, en 2017, se convirtió en la segunda senadora negra de Estados Unidos.

De ahí, y como la primera vicepresidenta de la nación norteamericana, Kamala Harris se convertirá en la mujer que ocupa el cargo de mayor rango en la historia de Estados Unidos. Este logro lo ostentaba hasta ahora la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

Aunque el cargo de vicepresidente se suele menospreciar por 'segundón', asumiendo que es básicamente testimonial, Harris tendrá poder para, por ejemplo, decantar la balanza a favor del Partido Demócrata en el Senado, empatado en número de miembros republicanos y demócratas, gracias a su voto de calidad.

Como mujer no blanca en un entorno predominantemente blanco, su histórico triunfo representa a millones de mujeres con frecuencia pasadas por alto, históricamente subrepresentadas y sistemáticamente ignoradas. Por primera vez en los más de 200 años de historia del país, este perfil se convierte en receptor de este nuevo poder que encarna Harris.

"Que esté aquí es un testimonio de la dedicación de generaciones antes que yo", recordó Harris durante el discurso de aceptación de su candidatura.

Una diferencia para las mujeres

Para las mujeres su presencia marcaría la diferencia, porque una de las razones que influyen en su baja participación política es la falta de modelos. El trabajo de Harris puede, así, aliviar la brecha de género en política.

"Siento que las chicas negras como yo pueden postularse para delegada de la clase. Las mujeres negras como yo pueden ir a por cosas grandes en la vida como hizo ella", dijo Paris Bond, de 14 años, a CNN.

"Nadie puede negar el poder de ver a alguien que comparte una identidad, como su género o su raza, que son tan importantes en la sociedad estadounidense, ciertamente, en una posición de poder", resume la directora de la Iniciativa de Género de la Escuela de Negocios de Harvard, Colleen Ammerman, según recoge la revista 'Forbes'.

Durante su carrera hacia la Casa Blanca, nunca evitó mencionar los problemas a los que se enfrentó mientras intentaba abrirse camino en política, subrayando que las personas siempre intentaron encajonarla. "Yo no escuchaba. Y ganamos", incide.

La misma vicepresidenta electa hizo alusión a las barreras que rompió durante su vida en actos electorales. A su juicio, ser la primera requiere que los votantes "vean que puede liberarse de lo que ha sido". Quizá, lo que mejor define el camino recorrido por Harris es la frase que su madre, Shyamala, solía decirle: "Puede que seas la primera en hacer muchas cosas, pero asegúrate de no ser la última".

Un paso más

Ser vicepresidenta coloca a Kamala Harris como una firme candidata a la Presidencia en futuras elecciones, en caso de que opte por postularse nuevamente.

Además, si el presidente falleciera o quedara incapacitado, podría acceder al Despacho Oval en un país donde la brecha de género aún es considerable.

Actualmente, 122 de los 435 miembros de la Cámara de Representantes son mujeres, un 27,2 %. Aunque baja, es una cifra de representación femenina récord.

En el Senado constituyen el 26 %, son 26 de 100. En total, según Inter-Parliamentary Union, sólo el 25,1 % de los parlamentarios de todo el mundo son mujeres.

Además, que Kamala Harris fuera la presidenta del país más rico, poderoso e influyente del mundo marcaría la diferencia en un mundo donde, en junio de 2019, sólo 11 mujeres son jefas de Estado y 12 jefas de gobierno, según datos difundidos por ONU Mujeres.

Los estadounidenses están divididos sobre una eventual Presidencia de Kamala Harris. Un sondeo elaborado por Pew Research muestra que la mitad de los encuestados cree que Harris está "cualificada" para servir como presidente, mientras que un 47 % se muestra en contra. Son mayoría (un 55 %) los que esperan que ejerza la "influencia adecuada" en la administración Biden.

Contrariamente, otro 36 % considera que acabará asumiendo una "excesiva carga de responsabilidades", mientras que únicamente el 7 % anticipa que será una figura "testimonial".

Kamala Harris y Joe Biden tomarán posesión como vicepresidenta y presidente de Estados Unidos este miércoles. "Se trata del alma de Estados Unidos y nuestra voluntad de luchar por ella. Tenemos mucho trabajo por delante. Empecemos", manifestó la vicepresidenta al ganar los comicios.

El gabinete con más mujeres

Por otro lado, el gabinete de Biden será el que más presencia femenina tendrá en toda la historia de Estados Unidos.

Biden nominó a mujeres para cinco de los 15 puestos de primera línea, cifra que supera los récords de sus predecesores Bill Clinton, George W. Bush y Barack Obama. Los dos primeros incluyeron a cuatro mujeres en sus gabinetes originales de sus segundos mandatos, mientras que Obama lo hizo en su primera legislatura.

Las nominaciones de Biden para puestos en el Ejecutivo estadounidense son históricas también por otras razones. Tal y como prometió, "tanto la Casa Blanca como el gabinete serán como el país". Incluso sin paridad de género, el equipo de Biden batirá récords en diversidad, lo que rompe al menos dos 'techos de cristal'.

En la lista, destaca Janet Yellen, la primera mujer en presidir la Reserva Federal de Estados Unidos, el banco de la mayor economía mundial, como la primera mujer en ser secretaria del Tesoro. También la miembro de la Cámara de Representantes Deb Haaland para secretaria del Interior que, si se confirma, sería la primera nativa americana miembro del gabinete.

Biden también nominó a la legisladora Marcia L. Fudge para dirigir el desarrollo urbano y de vivienda, a la exgobernadora de Míchigan Jennifer Granholm para dirigir el Departamento de Energía y a la gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo, como secretaria de Comercio.

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